Saudi Marriages Outside The Box: Tradition Vs. Islamic Teachings (Italian/Spanish Translations)

Saudi Marriages Outside The Box: Tradition Vs. Islamic Teachings
By Tara Umm Omar
For Arab News
Friday 3 August 2012

As a non-Saudi married to a Saudi, I am blessed that my husband’s family accepts me and they are open to Saudis marrying non-Saudis. Other foreign wives of Saudis are not so lucky. From blog comments and in private e-mails, I get the gist that a non-Saudi Muslim woman can’t reconcile the reason of a Saudi only marrying within his tribe because it is simply from the culture and not from Islam. The other matter that I’ve learned from their complaints, is that they regard marriage as being between two people without interference from the family. Any person should have the freedom of choice to marry whom they want, without being bullied into a decision or made to feel they will be disowned by their family for that choice. Not all Saudis agree with this cultural tradition, but it takes a strong-willed man to stand up for what they believe in despite familial objections.

Unfortunately, the idea of a Saudi woman marrying a non-Saudi, is not nearly as acceptable as it is for a Saudi man. The resistence to this type of marriage is strong and could result in her male gaurdians preventing her, by withholding their consent.

Their motives may be for reasons such as the fact that the suitor is not her immediate cousin or from her tribe, or because they insist that none of the younger daughters be married until the oldest one is married, or keeping her salary if she is well-employed; or just because they want to excersize control over her.

It is understandable that a Saudi woman’s guardian has reservations that she may not be compatible with a non-Saudi due to cultural differences. If that is the case, why not at least meet the suitor, conduct rigorous investigations of his background and family, before making a decision or advising her on whether she should proceed to marry him or not? And why not be jubilant that someone good wants to marry her and start the wedding plans to help her fulfill half of her deen?

Abu Hurairah narrates that the Prophet (peace be upon him) said “If someone should come to you whose religion and character you are pleased with, marry (your daughter) off to him. If you do not do so there will be mischief in the land and widespread corruption.” (1)

A young lady named Soba, has been struggling for a long time to get approval from her male guardians to marry an American. Her family does not want her to marry him because of “The difficulties non-Saudi children will face, and that they want a tribal marriage for her.”

When asked what she thought the solution to her problem should be, she replied that the government should treat Saudi women’s marriages to foriegners equally as Saudi men, in terms of a permanent iqama for the non-Saudi partner and to give the spouse the chance to become a Saudi citizen along with their children.

Maya also wants to marry a non-Saudi man from Yemen. Her family does not agree with this, “simply because he is not Saudi. The issues they are worried about include possibly living outside of Saudi Arabia and issues of nationality/custody of children in case of a divorce.”

She further stated that, “We have an overall negative view in Saudi society toward marriage to non-Saudis. In some cases, families are ashamed that their daughters are marrying a foreigner. People would then assume she couldn’t find a Saudi husband because there is something wrong with her that drove Saudi men away. Or they may assume that this is a love connection which is taboo in Saudi society.”

Marriage is a personal choice and a marriage partner should be chosen with a free will. Whether it is a tribal marriage, cousin marriage or marriage to a foreigner, it should not be forced upon someone or obstructed with the belief that this will prevent marital problems in the future.

Commonality is not always synonymous with compatibility. Neither should a person be coerced into a marriage to ensure bloodlines remain pure. No human race was meant to be a pure race nor their culture completely homogeneous.

For Allah created us from different nations and tribes so that we may know one another (2)

1. Hassan Ghareeb, At Tirmidhee, Number 1085
2. Qur’an 49:13

_____BEGIN ITALIAN TRANSLATION_____

I Matrimoni Sauditi Svelati: Tradizione Versus Insegnamenti Islamici
Tara Umm Omar
Arab News
Venerdì 3 Agosto 2012
Traducción Italiana por A.P.

In quanto non-saudita sposata con un saudita ho la fortuna che la famiglia di mio marito mi
accetti e sia aperta all’idea che i sauditi sposino non-saudite. Altre mogli straniere di sauditi non sono così fortunate. Dai commenti sul blog e nelle mail private ho capito in sostanza che una donna musulmana non-saudita non riesce a farsi una ragione del fatto che un saudita si sposi solo all’interno della tribù, dal momento che ciò accade per una motivazione esclusivamente culturale e non basata sull’Islam. L’altro aspetto che ho colto dalle loro lamentele è che queste donne considerano il matrimonio una faccenda tra due persone, senza interferenze da parte della famiglia.

Ogni persona dovrebbe godere della libertà di scelta per sposare chi vuole, senza essere costretta con l’intimidazione ad una decisione o fatta sentire disconosciuta dalla famiglia per via della scelta fatta. Non tutti i sauditi sono d’accordo con questa tradizione culturale, ma ci vuole un uomo dotato di forte volontà per difendere ciò in cui crede a dispetto delle obiezioni familiari.

Purtroppo, l’idea di una donna saudita che sposi un non-saudita è pressochè inaccettabile come lo è l’idea di un uomo saudita che sposi una non-saudita. La resistenza nei confronti di questo tipo di matrimonio è forte e potrebbe avere come esito il divieto da parte dei suoi tutori legali maschi, che potrebbero negare il consenso.

Le ragioni che potrebbero addurre potrebbero essere che il pretendente non è suo cugino di primo
grado o appartenente alla sua tribù, o potrebbero insistere sul fatto che nessuna delle figlie più giovani si può sposare prima che si sposi la primogenita, o sul fatto che deve conservarsi lo stipendio se ha un buon lavoro; oppure potrebbero semplicemente voler esercitare il loro controllo su di lei.

E’ comprensibile che il tutore di una donna saudita abbia delle riserve sul fatto che lei potrebbe non essere compatibile con un non-saudita per via delle differenze culturali. Se così accade, perchè almeno non incontrare il pretendente, fare delle indagini accurate sul suo background e la sua famiglia, prima di prendere una decisione o consigliarla di sposarlo o meno? E perchè non essere contenti del fatto che una buona persona desideri sposarla e iniziare a programmare le nozze per aiutarla ad adempiere a metà della sua religione?

Abu Hurairah narra che il Profeta (sia pace su di lui) disse: “Se dovesse venire qualcuno da te e ti piacessero la sua religione e il suo carattere, dagli in sposa tua figlia. Se non agisci così, ci sarà male sulla terra e corruzione diffusa” (1).

Una giovane signora di nome Soba lotta da lungo tempo per ottenere l’approvazione dei suoi
tutori legali maschi per sposare un americano. La sua famiglia non vuole che lo sposi a causa
delle “Difficoltà che si troveranno ad affrontare i figli non-sauditi, e perchè vogliono per lei un matrimonio tribale”.

Quando le è stato chiesto quale pensa che potrebbe essere la soluzione del problema, ha risposto che il governo dovrebbe trattare i matrimoni delle donne saudite con stranieri come tratta i matrimoni degli uomini sauditi, cioè con un iqama permanente per il partner non-saudita e l’opportunità per il coniuge di diventare cittadino saudita così come i loro i figli.

Anche Maya vuole sposare un uomo non-saudita yemenita. La sua famiglia non è d’accordo “semplicemente perchè lui non è saudita. Le questioni che li preoccupano includono
l’eventualità di vivere fuori dall’Arabia Saudita e problemi in fatto di nazionalità/custodia dei figli in caso di divorzio”.

Ha anche affermato che “Nel complesso abbiamo una visione negativa nella società saudita del
matrimonio con non-sauditi. In alcuni casi, le famiglie si vergognano che le loro figlie sposino uno straniero. La gente potrebbe pensare che la figlia non abbia trovato un marito saudita perchè ha qualcosa che non va che ha allontanato gli uomini sauditi. O potrebbero pensare che questo sia un legame amoroso che è tabù nella società saudita”.

Il matrimonio è una scelta personale e il compagno di vita dovrebbe essere scelto liberamente. Che si tratti di matrimonio tribale, matrimonio tra cugini o matrimonio con uno straniero, non dovrebbe essere imposto od impedito ad una persona in base all’idea che questo atteggiamento [imposizione o impedimento] eviterà problemi coniugali in futuro.

Comunanza non è sempre sinonimo di compatibilità. E non si dovrebbe costringere con le minacce
una persona ad un matrimonio per assicurare la purezza della linea dinastica. Nessuna razza umana è stata destinata ad essere una razza pura e nemmeno la loro cultura ad essere completamente omogenea.

Perchè Dio ci ha creati da diverse nazioni e tribù affinchè ci potessimo conoscere (2).

1. Hassan Ghareeb, At Tirmidhee, Numero 1085
2. Corano 49:13

_____BEGIN SPANISH TRANSLATION_____

Matrimonios Sauditas Afuera De La Caja: Tradición Vs. Enseñanzas Islámicas
Por Tara Umm Omar
Para Noticias Árabes
Viernes, Agosto 3, 2012
Traducción al Español por Cristina D.

Como no-saudita casada con un saudita, he sido bendecida de que la familia de mi esposo me acepta y que están abiertos a los sauditas que se casan con no-sauditas. Otras esposas extranjeras de sauditas no tienen tanta suerte. Por los comentarios del blog y correos electrónicos privados, tengo la esencia de que una mujer musulmana no Saudita no puede conciliar la razón de Saudita de casarse solamente dentro de su tribu, ya que es simplemente por la cultura y no por el Islam. El otro asunto que he aprendido de sus quejas, es que consideran el matrimonio como entre dos personas sin la interferencia de la familia. Toda persona debe tener la libertad de elección para casarse con quien quiera, sin ser acosado en una decisión o hacerlo sentir que va a ser repudiado por su familia por esa elección. No todos los sauditas están de acuerdo con esta tradición cultural, pero se requiere un hombre de carácter fuerte para defender aquello en lo que creen a pesar de las objeciones familiares.

Por desgracia, la idea de que una mujer saudita se case con un no-saudita, no es tan aceptable como lo es para un hombre saudita. La resistencia a este tipo de matrimonio es fuerte y puede resultar en que sus guardianes masculinos lo impidan, negándole su consentimiento.

Sus motivos pueden ser por razones tales como el hecho de que el pretendiente no es su primo inmediato o de su tribu, o porque insisten en que ninguna de las hijas menores debe casarse hasta que la más antigua este casada, o mantener su salario si ella tiene un buen empleo, o simplemente porque quieren ejercer el control sobre ella.

Es comprensible que el guardián de una mujer saudita tenga sus reservas de que ella pueda no ser compatible con un no-saudita debido a las diferencias culturales. Si ese es el caso, ¿por qué no al menos cumplir con el pretendiente, llevando a cabo investigaciones rigurosas de sus antecedentes y de la familia, antes de tomar una decisión o aconsejándole sobre si debía proceder a casarse con él o no? Y por qué no ser jubiloso de que alguien bueno quiera casarse con ella y empezar los planes de la boda y ayudarla a cumplir con la mitad de su religión?

Abu Hurairah narró que el Profeta (la paz sea con él) dijo: “Si alguien viene a ti y estas satisfecho con su religión y carácter entonces cásala (a tu hija) con él. Si no lo haces, la tierra será maldecida y se extenderá la corrupción”. (1)

Una joven llamada Soba, ha estado luchando durante mucho tiempo para obtener la aprobación de sus tutores masculinos para casarse con un americano. Su familia no quiere que ella se case con él debido a “las dificultades que los niños no son sauditas enfrentarán, y quieren un matrimonio tribal para ella.”

Cuando se le preguntó qué pensaba de que la solución a su problema debería ser, ella respondió que el gobierno debe tratar a los matrimonios de mujeres sauditas con extranjeros igual que los de los hombres sauditas, en términos de una iqama (visa) permanente para la pareja no-saudita y dar al cónyuge la oportunidad de convertirse en un ciudadano de Arabia Saudita junto con sus hijos.

Maya también quiere casarse con un hombre que tampoco es de Arabia Saudita sino de Yemen. Su familia no está de acuerdo con esto, “simplemente porque no es Saudita. Los problemas que les preocupan incluyen la posibilidad de vivir fuera de Arabia Saudita y las cuestiones de nacionalidad / custodia de los hijos en caso de divorcio.”

Señaló además que, “Tenemos una visión en general negativa en la sociedad saudita hacia el matrimonio con no sauditas. En algunos casos, las familias se avergüenzan de que sus hijas se casan con un extranjero. Entonces la gente asumiría que no podía encontrar un marido Saudita porque había algo malo en ella que distanciaba a los hombres sauditas de ella. O también podrán asumir que se trata de una conexión de amor que es tabú en la sociedad saudita. “

El matrimonio es una opción personal y un compañero de matrimonio debe ser elegido de libre voluntad. Ya se trate de un matrimonio tribal, matrimonio entre primos o el matrimonio con un extranjero, no debe ser forzado a alguien u obstruido con la creencia de que esto evitará problemas de pareja en el futuro.

La similitud no es siempre sinónimo de compatibilidad. Tampoco una persona debe ser obligada a un matrimonio para garantizar que las líneas de sangre sigan siendo puras. Ninguna raza humana esta destinado a ser una raza pura, ni su cultura totalmente homogénea.

Porque Allah nos ha creado a partir de diferentes naciones y tribus para que nos conozcáis unos a otros (2)

1. Hassan Ghareeb, At Tirmidhee, Numero 1085
2. Qur’an 49:13

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4 Comments

  1. Salams Tara,

    MashaAllah great to see you speaking up for us foreign wives in the newspapers! I hope to see more inshaAllah and I hope that eventually the right people will start to listen and changes will begin to happen inshaAllah.

    I agree with all you said. No one can ever guarantee that a marriage will work out, even if it is to a cousin though I realise that often the stakes are lower when divorcing a fellow Saudi. But in terms of happiness and complete compatibility in marriage, nothing is guaranteed. I agree that family should be involved in choosing a spouse, but they need to be reasonable and what that means is clearly defined in the religion we all profess to follow. Before dimissing someone purely on their nationality, is it not wiser to at least meet them before deciding they are incompatible with your child or dismissing them as being incapable of adapting to a new life in KSA? We all seem to come under this banner of ‘non Saudi spouse’ which contains so many negative implications but does not at all take into account the diversity of the people it describes. People should be judged primarily on their deen and character as our Prophet pbuh advised us. Cultural background is not to be completely ignored but it shouldn’t be the primary consideration.

    The whole pure blood thing really bothers me as well. The Prophet pbuh married from outside himself and he arranged marriages between those of different races, ages and social backgrounds. Mixing is natural and beautiful when it happens despite some of the difficulties it can involve at times. And at the end of the day, even if you have to go back countless generations, we are all results of inter-marriage at some point. Yes, even you ‘pure’ Saudis!

    Reply
    • Wa alaikum as-salam,

      Oh snap I could have included the example of the Prophet (peace be upon him) marrying an Egyptian! I wrote a blog post about it a while back. Hmmm maybe that will be the background for a future article on Arab News.

      Insha’Allah the right people will listen with an open-mind and have a level-headed reaction.

      Reply
  2. Maram

     /  August 4, 2012

    mashallah great article. its really sad how muslims value tradition more than Allah’s teachings.

    Reply

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