Rob L Wagner: Saudi Women Target Guardianship Laws To Ease Employment Restrictions (Italian/Spanish/French Translations)

Saudi Women Target Guardianship Laws To Ease Employment Restrictions
Written by Rob L. Wagner
Eurasiareview | Jeddah
January 16, 2012

When Shroog Talal Radain sought employment as a teacher’s assistant at King Abdulaziz University, her husband signed the necessary guardianship forms granting her permission to take the job.

It’s the law of the land. A woman must carry around a permission slip from a man to function in Saudi society.

“To me getting permission wasn’t a big deal because it felt like a piece of paper and that’s all,” Radain said in a recent interview. “But unfortunately to others it’s a big deal, especially to those who do not have a close guardianship like a father, brother, husband or son.”

As violent protests roil through the Middle East with ruling monarchies facing uncompromising demands from its citizens for a greater voice, women’s rights is emerging as Saudi Arabia’s own Arab Spring, albeit in a less demonstrative manner. Emboldened by the role women played in the Egyptian and Tunisian revolutions, Saudi women are beginning to challenge the core of the kingdom’s interpretation of guardianship in Islam. A male family member supervising all aspects of a woman’s life is a belief among Saudis who view guardianship as a sacred duty.

It is also perhaps the most abused tenet of Islam. The Qur’an is clear on the issue of employment of women: Islam permits women to work with some conditions. Women can work as long as the job does not interfere with being a wife and mother. The job should also not force women to mix with men. Women should also have special skills, such as in teaching or medicine. Islamic scholars generally agree that women seeking employment do not need a guardian’s permission. Nor does a government have the authority to demand that a woman receive such permission.

Last fall, a group of Saudi women launched a campaign to abolish the Ministry of Labor’s rule that women must have guardian approval to seek employment. Alia Banaja, a spokeswoman for the group, told the Saudi media recently that the Saudi constitution affirms women’s equality by stating in gender-neutral language that, “Equality, justice and consent are the basis for ruling.”

“For women to have the chance to work in the profession of her choice, obstacles must be eliminated out of her way,” Banaja told the English language newspaper Arab News.

By challenging the Ministry of Labor’s guardianship rules, the group is doing what was unthinkable just a few years ago.

“It has nothing to do with Islamic concepts simply because our society is tied up where they throw every issue on Islam,” Radain said. “Guardianship in Islam [refers to] a person who protects the woman, and seeks shelter, love and protection for her. It’s not a person who is in control of her and her life actions.”

Writer Tara Umm Omar, who blogs about Islamic and women’s issues in Saudi Arabia, told me that blanket guardianship rules are not practical given the varying dynamics of Saudi families. Guardians are often too busy to help with paperwork or they use the right as a weapon. “Some of these male family members abuse the guardianship law out of spite and use it to their advantage, inconveniencing their female relatives as a result,” she said.

According to a survey conducted by the global consulting company Booz & Co., nearly half of the Saudi population is female and 56.5 percent of the kingdom’s women hold university degrees. However, just 14 percent of the women are in the workforce, In contrast, women account for 25 percent of the population in Qatar with 89 percent holding university degrees. Qatari women make up 30 percent of the country’s workforce.

The study notes the Gulf region’s “mix of local norms and traditions, social beliefs and principles emanating from the GCC’s patriarchal system still, to some extent, exert an influence on young women’s lives.” The study also found that only 22 percent of Gulf women believe they must devote their lives as wives and mothers before taking on a job. It marks a dramatic shift of Arab women’s attitudes from how their parents view their roles in society.

Yet Saudi women walk a tightrope between demanding their rights within the context of Islam while at the same time being perceived as challenging those very precepts as defined by the government.

US-based Muslim women’s rights activist Raquel Evita Saraswati, a frequent lecturer on religious and human rights issues, said that petitioning religious authorities might be seen as aggressive by Saudi authorities.

“But it really isn’t all that aggressive or extreme in the context of Islam itself as a religion with a rich history of debate and dissent among the faithful,” Saraswati said in an interview. “However, Saudi Arabia has implemented a specific interpretation of Islam as state law, effectively banning any other interpretation of the Sharia (Islamic law).”

Mark Sedgwick, coordinator of the Arab and Islamic Studies Unit at Aarhus University in Denmark and a historian of modern Islam, said it makes sense that Saudi women want rights grounded in Islam. It does not make sense, he said, when it is incorrectly implemented.

“So many of the practical problems for women in Saudi Arabia derive from the way in which the concept of guardianship is interpreted there — ways in which it is not interpreted almost anywhere else in the Muslim world — that it makes a lot of sense to start with those interpretations,” Sedgwick said.

Saraswati said the guardian rules are simply a mechanism to control women.

“I do not argue that the Qur’an grants the sexes complete equality,” Saraswati said. “However, I find Saudi Arabia’s restrictions on women in the workplace to be a conscious, calculated interpretation on the part of religious authorities, rather than absolute mandates set down by the religion.”

Saraswati said the Labor Ministry’s guardianship rules are so egregious that it renders Saudi women to the status of a child. “Islamists have burned embassies and murdered film directors over insults to Islam and the Prophet Muhammad, while Muslim women live under rules more insulting to Prophet Muhammad than any cartoon could ever be,” she noted.

If push comes to shove, few Saudis will argue the religious validity of the kingdom’s guardianship rules. Umm Omar, however, said Saudi woman must shoulder some of the responsibility for their predicament.

“There has to be a line drawn as to how much a government and employers can interfere in peoples’ lives,” she said. “That goes for those Saudi women who think they know that what is best for them is also best for others. Sometimes I think that these types of women are their own enemies.” [This statement is in reference to the campaign, “My Guardian Knows What’s Best For Me“]

Still, working women and young university students seeking employment are aware that abolishing the Labor Ministry’s requirements will only poke a stick in a hornet’s nest.

“If the Ministry of Labor had to loosen up the guardianship issue, then other ministries will have to loosen up as well, which will start a whole new dilemma,” said university teaching assistant Radain. “But for them to abolish it completely, believe me it will never happen.”

_____BEGIN ITALIAN TRANSLATION_____

Le Donne Saudite Puntano Alle Leggi Sulla Tutela Per Alleggerire Le Restrizioni Sull’impiego
Scritto da Rob L. Wagner
Eurasiareview | Jeddah
16 Gennaio 2012
Traduction Italienne par A.P.

Quando Shroog Talal Radain cercava un posto come assistente insegnante all’Università King Abdulaziz, suo marito ha firmato i moduli necessari per la tutela che le davano il permesso di accettare il lavoro.

E’ la legge del paese. Una donna deve portare in giro un pezzetto di carta contenente il permesso di un uomo per funzionare nella società saudita.

“Per me ottenere il permesso non è stato un gran problema perchè era percepito come un pezzo di carta e nient’altro”, ha detto Radain in una recente intervista. “Ma purtroppo per altre è un grosso problema, specialmente per quelle che non hanno un tutore vicino come un padre, un fratello, un marito o un figlio”.

Mentre proteste violente agitano gli animi in Medioriente e le monarchie al potere si trovano di fronte domande che non accettano compromessi da parte dei loro cittadini che chiedono più voce, i diritti delle donne si stanno rivelando come la Primavera Araba dell’Arabia Saudita, sebbene in modo meno apertamente dimostrativo.

Incoraggiate dal ruolo che le donne hanno avuto nelle rivoluzioni d’Egitto e Tunisia, le donne saudite stanno iniziando a sfidare il cuore dell’interpretazione che il Regno fornisce della tutela nell’Islam. Un membro maschio della famiglia che supervisioni tutti gli aspetti della vita di una donna è un credo tra i sauditi che considerano la tutela un dovere sacro.

E’ anche forse il principio dell’Islam di cui viene fatto il peggior uso. Il Corano è chiaro sulla questione del lavoro delle donne: l’Islam permette alle donne di lavorare a certe condizioni. Le donne possono lavorare purchè il lavoro non interferisca con il ruolo di moglie e madre. Inoltre il lavoro non dovrebbe obbligare le donne ad interagire con gli uomini. Inoltre le donne dovrebbero avere dei campi di competenze speciali, come nell’insegnamento o nella medicina. Gli studiosi islamici generalmente concordano sul fatto che le donne in cerca di un impiego non hanno bisogno del permesso di un tutore, e anche sul fatto che un governo non ha l’autorità di richiedere che una donna riceva tale permesso.

Lo scorso autunno, un gruppo di donne saudite ha lanciato una campagna per abolire la regola del Ministero del Lavoro in base alla quale le donne devono avere l’approvazione del tutore per cercare un impiego. Alia Banaja, una portavoce del gruppo, ha recentemente detto ai media sauditi che la costituzione saudita afferma l’uguaglianza delle donne stabilendo, con un linguaggio neutrale dal punto di vista del genere, che “Eguaglianza, giustizia e consenso sono alla base dell’esercizio del governo”.

“Affinchè le donne abbiano l’opportunità di esercitare la professione che esse stesse scelgono, bisogna eliminare gli ostacoli che incontrano sulla loro strada” ha detto Banaja al quotidiano di lingua inglese Arab News.

Sfidando le regole sulla tutela del Ministero del Lavoro il gruppo sta facendo ciò che era impensabile solo qualche anno fa.

“Non ha niente a che fare con i principi islamici semplicemente perchè la nostra società è legata laddove ogni questione viene ricollegata all’Islam”, ha detto Radain. “La tutela nell’Islam [si riferisce a] un persona che protegge la donna e cerca un riparo, amore e protezione per lei. Non è una persona che tiene sotto controllo lei e ciò che fa durante la vita”.

La scrittrice Tara Umm Omar, che tiene un blog su questioni islamiche e femminili in Arabia Saudita, mi ha detto che regole sulla tutela che non ammettono eccezioni non sono pratiche date le dinamiche variabili delle famiglie saudite. I tutori sono spesso troppo impegnati per aiutare con i vari moduli ecc. oppure usano il diritto come un’arma. “Alcuni di questi membri maschi della famiglia fanno cattivo uso della legge sulla tutela per dispetto e la usano a proprio vantaggio, creando come risultato difficoltà alle loro parenti femmine”, ha detto.

Secondo una ricerca condotta dalla compagnia di consulenza globale Booz & Co., circa la metà della popolazione saudita è composta da femmine e il 56,5% delle donne del Regno è laureato. Tuttavia, le donne costituiscono solo il 14% della forza lavoro. In contrasto [con questi dati], le donne rappresentano in Qatar 25% della popolazione e di queste l’89% possiede una laurea. Le donne del Qatar costituiscono il 30% della forza lavoro del paese.

Lo studio nota che “il mix di norme locali e tradizioni, credenze sociali e principi derivanti dal sistema patriarcale dei GCC ancora in parte esercita un’influenza sulle vite delle giovani donne”. Lo studio ha inoltre trovato che solo il 22% delle donne del Golfo crede di dover dedicare la propria vita al ruolo di moglie e madre prima di iniziare a lavorare. E’ questo un cambiamento notevole negli atteggiamenti delle donne arabe rispetto a come i loro genitori considerano il proprio ruolo nella società.

Tuttavia le donne saudite camminano sul filo del rasoio tra il rivendicare i propri diritti all’interno dell’Islam e l’essere al contempo percepite in atteggiamento di sfida nei confronti degli stessi principi così come vengono stabiliti dal governo.

Raquel Evita Saraswati, musulmana che vive negli USA e attivista per i diritti delle donne, che tiene frequenti conferenze su questioni riguardanti i diritti religiosi e umani, ha detto che presentare petizioni alle autorità religiose potrebbe essere visto come un atteggiamento aggressivo da parte delle autorità saudite.

“Ma davvero non è così aggressivo o estremo nel contesto dell’Islam in sé, come religione con una ricca storia di dibattito e dissenso tra i fedeli”, ha detto Saraswati in un’intervista. “Tuttavia, l’Arabia Saudita ha realizzato un’interpretazione specifica dell’Islam come legge di stato, bandendo di fatto ogni altra interpretazione della Sharia (legge islamica)”.

Mark Sedgwick, coordinatore dell’Unità di Studi Arabi e Islamici all’Università Aarhus in Danimarca e storico dell’Islam moderno, ha detto che ha senso che le donne saudite vogliano diritti fondati sull’Islam. Non ha senso, ha detto, quando viene realizzato in modo non corretto.

“Tanti problemi pratici per le donne in Arabia Saudita derivano dal modo in cui il concetto di tutela viene là interpretato – modo che non ha quasi eguali nel mondo musulmano – cosicchè ha davvero senso iniziare a dare quel genere di interpretazioni”, ha detto Sedgwick.

Saraswati ha detto che le regole sulla tutela sono semplicemente un meccanismo per controllare le donne.
“Non discuto sul fatto che il Corano garantisca ai due sessi completa eguaglianza”, ha detto Saraswati.

“Tuttavia, ritengo che le restrizioni dell’Arabia Saudita sulle donne nel posto di lavoro siano un’interpretazione consapevole e calcolata da parte delle autorità religiose, piuttosto che ordini assoluti stabiliti dalla religione”.

Saraswati ha detto che le regole sulla tutela del Ministero del Lavoro sono talmente pesanti da ridurre le donne saudite allo status di un bambino. “Gli islamisti hanno bruciato ambasciate e assassinato registi con l’accusa di aver insultato l’Islam e il Profeta Maometto, mentre le donne musulmane vivono sotto regole che insultano il Profeta Maometto più di quanto potrebbe mai fare qualsiasi cartone animato”, ha osservato.

Se non resta altra scelta, pochi sauditi metteranno in discussione la validità religiosa delle regole del Regno sulla tutela. Tuttavia, Tara Umm Omar ha detto che le donne debbono prendersi parte della responsabilità della loro difficile situazione.

“Bisogna che ci sia una linea che delimita quanto un governo e dei datori di lavoro possono interferire nella vita delle persone”, ha detto. “Questo vale per quelle donne saudite che pensano di sapere che quello che è il meglio per loro è anche il meglio per altri. A volte penso che questo tipo di donne è nemico di se stesso [Questa affermazione è fatto in riferimento alla campagna “Il mio tutore sa cosa è meglio per me”]”.

Tuttavia, le donne che lavorano e le giovani studentesse universitarie in cerca di impiego sono consapevoli che l’abolizione dei requisiti richiesti dal Ministero del Lavoro non farà altro che suscitare un vespaio.

“Se il Ministero del Lavoro dovesse allentare la presa sulla questione della tutela, poi altri ministeri dovranno a loro volta allentare la presa, il che darà inizio ad un intero nuovo dilemma”, ha detto l’assistente universitaria Radain. “Ma da parte loro abolire completamente la tutela, credetemi, non succederà mai”.

_____BEGIN SPANISH TRANSLATION_____

Mujeres Sauditas Tienen Como Objetivo La Ley De Guardián Para Facilitar Las Restricciones De Empleo
Escrito por Rob L. Wagner
Eursiareview | Jeddah
16 de enero 2012
Traducción al Español por Cristina D

Cuando Shroog Talal Radain aplico a un empleo como ayudante de un profesor en la Universidad King Abdulaziz, su marido firmó los formularios de Guardian necesarios para la concesión de su permiso para tomar el puesto de trabajo.

Es la ley de la tierra. Una mujer debe llevar un permiso de un hombre para funcionar en la sociedad saudita.

“Para mí, conseguir el permiso no era gran cosa porque se sentía como un pedazo de papel y eso es todo”, dijo Radain en una entrevista reciente. “Pero, por desgracia para otras es un gran problema, especialmente para aquellas que no tienen un Guardián estrecho como un padre, hermano, marido o hijo.”

Mientras violentas protestas enturbian el Medio Oriente y las Monarquías Gobernantes enfrentan las demandas intransigentes de sus ciudadanos para una mayor participación, los derechos de la mujer en Arabia Saudita, emergen como Primavera Árabe propia, aunque de manera menos demostrativa. Envalentonado por el papel que desempeñan las mujeres en las revoluciones de Egipto y Túnez, las mujeres sauditas están empezando a desafiar el centro de interpretación de Arabia Saudita de la tutela o guardián en Islam. Un hombre de la familia supervisando todos los aspectos de la vida de una mujer es una creencia entre los sauditas que consideran la tutela guardián como un deber sagrado.

También es quizás el principio del que más se abusa en Islam. El Corán es claro en la cuestión del empleo de las mujeres: el Islam permite a las mujeres trabajar con algunas condiciones. Las mujeres pueden trabajar, siempre y cuando el trabajo no interfiera con ser esposa y madre. El trabajo no debería tampoco obligar a las mujeres a mezclarse con los hombres. Las mujeres también deberían tener habilidades especiales, como la enseñanza o la medicina. Los Académicos Islámicos están de acuerdo en que las mujeres que buscan trabajo no necesitan permiso de un tutor. Ni tampoco un gobierno tiene la autoridad para exigir que una mujer debe recibir ese permiso.

El otoño pasado, un grupo de mujeres sauditas lanzó una campaña para la abolición de la ley del Ministerio de Trabajo de que las mujeres deben tener la aprobación de un tutor para buscar empleo. Alia Banaja, una portavoz del grupo, dijo a los medios de comunicación recientemente que la Constitución de Arabia Saudita afirma la igualdad de la mujer al declarar en un lenguaje neutro que, “la igualdad, la justicia y el consentimiento son bases para Gobernar.”

“Para que las mujeres tengan la oportunidad de trabajar en la profesión de su elección, los obstáculos deben ser eliminados de su camino”, dijo Banaja al periódico de noticias Árabe en lengua Inglesa.

Al desafiar las normas de tutela del Ministerio de Trabajo, el grupo está haciendo lo que era impensable unos pocos años atrás.

“No tiene nada que ver con los conceptos islámicos simplemente porque nuestra sociedad está ligada a despachar todos los temas sobre el Islam”, dijo Radain. “La tutela en el Islam [se refiere a] una persona que protege a la mujer, y busca refugio, amor y protección para ella. No es una persona que está en control de su vida y de sus acciones.”

La escritora Tara Umm Omar, quien escribe blogs sobre temas islámicos y los dificultades de las mujeres en Arabia Saudita, me dijo que las reglas de la manta tutelar no son prácticos debido a la dinámica de las diferentes familias de Arabia Saudita. Los guardianes están a menudo demasiado ocupados para ayudar con el papeleo o utilizan el derecho como un arma. “Algunos de estos hombres de la familia abusan de la ley de tutela por despecho y lo utilizan para su beneficio, molestando a las mujeres de su familia como resultado”, dijo.

De acuerdo con una encuesta realizada por la compañía global de consultoría Booz & Co., casi la mitad de la población Saudita es de sexo femenino y el 56,5 por ciento de las mujeres del Reino de Arabia Saudita tienen títulos universitarios. Sin embargo, sólo el 14 por ciento de las mujeres conforman la fuerza laboral, en contraste, las mujeres en Qatar representan el 25 por ciento de la población, y el 89% poseen títulos universitarios. Las mujeres en Qatar conforman el 30 por ciento de la fuerza laboral del país.

El estudio toma nota de la región del Golfo “, mezcla de las normas locales y las tradiciones, las creencias sociales y los principios que emanan del todavía sistema patriarcal del CCG, en cierta medida, influyente en la vida de las mujeres jóvenes.” El estudio también encontró que sólo el 22 por ciento de las mujeres del Golfo creen que deben dedicar su vida como esposas y madres antes de asumir un puesto de trabajo. Esto marca un cambio radical de las actitudes de las mujeres árabes en la forma en que sus padres ven su papel en la sociedad.

Sin embargo, las mujeres sauditas tienen que balancear entre exigir sus derechos en el contexto del Islam, y al mismo tiempo, estar percibiendo el desafío a los preceptos definidos por el gobierno.

La activista Raquel Evita Saraswati por los derechos las mujeres musulmanas con base en US, es una frecuente conferencista en asuntos religiosos y de derechos humanos, dijo que la petición de las autoridades religiosas podría ser vista como agresiva por las autoridades sauditas.

“Pero realmente no es tan agresivo o extremo en el contexto del Islam como una religión con una rica historia de debate y el discrepancia entre los fieles”, dijo Saraswati en una entrevista. “Sin embargo, Arabia Saudita ha puesto en marcha una determinada interpretación del Islam como la ley de estado, prohibiendo cualquier otra interpretación de la Sharia (ley islámica)”.

Marcar Sedgwick, coordinador de la Unidad de Estudios Árabes e Islámicos de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y un historiador del Islam moderno, dijo que tiene sentido que las mujeres sauditas quieren los derechos garantizados en el Islam. No tiene sentido, dijo, cuando se implementa incorrectamente.

“Muchos de los problemas prácticos de las mujeres en Arabia Saudita se derivan de la forma en que el concepto del guardián es interpretada allí -forma en que no es interpretada casi en ninguna otra parte del mundo musulmán- que tiene mucho sentido empezar con las interpretaciones “, dijo Sedgwick.

Saraswati, dijo las reglas del guardián son simplemente un mecanismo para controlar a las mujeres.

“Yo no discuto que el Corán otorga completa igualdad entre los sexos”, dijo Saraswati. “Sin embargo, creo que las restricciones de Arabia Saudita a las mujeres en el lugar de trabajo son una interpretación consciente y calculada por parte de las autoridades religiosas, en vez de mandatos absolutos establecidos por la religión.”

Saraswati dijo que las reglas del Ministerio de Trabajo de tutelaje son tan atroces que hace que ponen a las mujeres de Arabia Saudita a la situación de un niño. “Los islamistas han quemado embajadas y asesinado a directores de cine por insultos al Islam y al profeta Mahoma, mientras que las mujeres musulmanas viven bajo reglas más insultantes a el Profeta Muhammad que lo que cualquier caricatura nunca podría ser”, señaló.

Si llegar la hora de la verdad, pocos sauditas discutirian la validez de las normas de tutelaje religioso del Reino. Umm Omar, sin embargo, dijo que la mujer saudita debe asumir parte de la responsabilidad de su situación.

“Tiene que ser trazada una línea en cuanto a que cantidad puede un gobierno y los empleadores pueden interferir en la vida de las personas”, dijo. “Eso va para las mujeres sauditas que piensan que saben que lo que es mejor para ellas también es mejor para los demás. A veces pienso que este tipo de mujeres son sus propios enemigos “. [Esta declaración es en referencia a la campaña” Mi tutor sabe lo qué es mejor para mí “]

Sin embargo, las mujeres que trabajan y los jóvenes estudiantes universitarias que buscan empleo son conscientes de que la abolición de los requisitos del Ministerio de Trabajo podría sólo meter un palo en un avispero.

“Si el Ministerio de Trabajo tuviera que aflojar el tema de la tutela, entonces otros ministerios tendrían que aflojar, así, que se iniciará un entero nuevo dilema”, dijo la asistente en docencia universitaria Radain. “Pero para ellos abolirla totalmente, créanme, nunca va a suceder.”

_____BEGIN FRENCH TRANSLATION_____

Les Femmes Saoudiennes Cibles Les Lois De La Tutelle Pour Faciliter Les Restrictions D’Emploi
Écrit par Rob Wagner L.
Eurasiareview | Jeddah
16 janvier 2012
Traduction Française par Aisha M.

Lorsque Shroog Talal Radain cherchait un emploi en tant qu’assistant de professeur à l’Université de King Abdulaziz, son mari avait signé les formulaires nécessaires pour lui accorder la permission de travailler.

C’est la loi ici. Une femme doit avoir un formulaire d’autorisation d’un homme pour pouvoir exercer un métier dans la société saoudienne.

“Pour moi, obtenir la permission n’était pas une grosse affaire car s’était comme un bout de papier et c’est tout”, a déclaré Radain dans une récente interview. “Mais malheureusement pour les autres c’est une grosse affaire, en particulier celles qui n’ont pas un père, frère, mari ou fils comme tuteur.”

Pendant qu’il y a des manifestations violentes à travers le Moyen-Orient avec les monarchies régnantes face aux exigences sans compromis de ses citoyens pour une plus grande voix, les droits des femmes surgissent comme le printemps arabe propre de l’Arabie Saoudite, quoique d’une manière moins démonstrative. Enhardies par le rôle des femmes dans les révolutions égyptiennes et tunisiennes, les femmes saoudiennes commencent à remettre en cause le noyau de l’interprétation de la tutelle en l’Islam dans le royaume. La tutelle est considérée comme un devoir sacré et c’est une croyance parmi les Saoudiens qu’un membre masculin de la famille doit superviser tous les aspects de la vie d’une femme.

Il est peut-être aussi le principe le plus abusé de l’islam. Le Coran est clair sur la question de l’emploi des femmes: l’islam autorise les femmes à travailler sous certaines conditions. Les femmes peuvent travailler aussi longtemps que le travail n’interfère pas avec leurs rôles d’épouse et mère. Le travail ne devrait également pas forcer les femmes à se mêler aux hommes. Les femmes devraient aussi avoir des compétences particulières, comme dans l’enseignement ou la médecine. Les savants islamiques sont généralement d’accord que les femmes qui cherchent un emploi n’ont pas besoin de la permission d’un tuteur. Le gouvernement non plus, n’a pas le pouvoir d’exiger qu’une femme obtienne une telle autorisation.

L’automne dernier, un groupe de femmes saoudiennes ont lancé une campagne pour l’abolition de la loi du ministère du travail qui stipule les femmes doivent obtenir l’approbation de leurs tuteurs pour chercher un emploi. Alia Banaja, porte-parole du groupe, a récemment déclaré aux médias saoudiens que la constitution Arabe affirme l’égalité des femmes en affirmant dans un langage non sexiste que, “l’égalité, la justice et le consentement sont les bases de diriger.”

“Pour que les femmes aient la chance de travailler dans la profession de leurs choix, les obstacles doivent être écartés de leurs chemins”, a déclaré Banaja au journal anglais, Arab News.

En remettant en cause les lois de tutelle du ministère du travail, le groupe fait ce qui était impensable quelques années auparavant.

“Ca n’a rien à voir avec les concepts islamiques tout simplement parce que notre société est attachée à chaque sujet qui concerne l’islam”, a déclaré Radain. “La tutelle en l’Islam [s’adresse à] une personne qui protège la femme et lui cherche un abri, l’amour, ainsi que la protection. Ce n’est pas une personne qui cherche à contrôler sa vie et ses actions.”

L’écrivain Tara Umm Omar, qui blogue sur l’Islam et les problèmes des femmes en Arabie Saoudite, m’a dit que les règles générales de la tutelle ne sont pas pratiquées étant donné la dynamique variant de familles saoudiennes. Les tuteurs sont souvent trop occupés pour aider avec de paperasse ou ils utilisent ce droit comme une arme. “Certains membres de famille masculins abusent de la loi sur la tutelle par dépit et à leur avantage, et en conséquence mettent leurs proches de sexe féminin mal à laise”, dit-elle.

Selon une enquête menée par l’entreprise mondiale de conseil Booz & Co., près de la moitié de la population saoudienne est de sexe féminin et 56,5 pour cent des femmes saoudiennes sont titulaires de diplômes universitaires. Toutefois, seulement 14 pour cent des femmes travaillent. En revanche, les femmes représentent 25 pour cent de la population au Qatar, avec 89 pour cent étant titulaires de diplômes universitaires. Elles représentent 30 pour cent de la main-d’œuvre au Qatar.
Selon cette étude, la région du Golfe a un “mélange de normes et traditions locales, les croyances sociales et les principes émanant du système patriarcal des pays du Golfe qui dans une certaine mesure exerce une influence sur la vie des jeunes femmes.” L’étude a également révélé que seulement 22 pour cent des femmes du Golfe croient qu’elles doivent consacrer leurs vies en tant que mères et épouses avant de prendre un emploi. Ceci marque un changement radical de l’attitude de la femme arabe de la façon dont leurs parents considèrent leurs rôles dans la société.

Pourtant, les femmes saoudiennes s’aventurent sur un terrain dangereux en revendiquant leurs droits dans le contexte de l’Islam tout en étant en même temps perçues comme défiant ces mêmes préceptes tels que définit par le gouvernement.

Raquel Evita Saraswati, résidante aux États-Unis, militante des droits des femmes musulmanes et conférencière connue sur les questions relatives aux droits religieux et humains, a déclaré que la réquisition des autorités religieuses pourrait être considéré comme agressive par les autorités saoudiennes.

“Mais ce n’est vraiment pas tout a fait agressif ou extrême dans le contexte de l’Islam qui est une religion avec une histoire riche en débats et de dissidence parmi les fidèles”, Saraswati a déclaré dans une interview. “Toutefois, l’Arabie Saoudite a mis en place une interprétation spécifique de l’islam comme une loi de l’état, interdisant toute autre interprétation de la Charia (loi islamique).”

Mark Sedgwick, coordinateur de l’Unité des Etats Arabes et d’Etudes Islamiques à l’Université d’Aarhus au Danemark et historien de l’Islam moderne, a dit qu’il est logique que les femmes saoudiennes veulent des droits fondés sur l’Islam. Ca ne fait aucun sens quand il soit implémenté de manière incorrecte, dit-il.

“Donc, bon nombre des problèmes pratiques pour les femmes en Arabie Saoudite découlent de la manière dont la notion de tutelle est interprétée là-bas – la façon dont elle n’est pas interprétée presque n’importe où dans le monde musulman – que c’est logique de commencer avec ces interpretations”, dit Sedgwick.

Saraswati a déclaré que les règles de la tutelle sont tout simplement un mécanisme pour contrôler les femmes.

“Je ne prétends pas que le Coran accorde aux deux sexes une égalité complète,” a dit Saraswati. “Cependant, je trouve que les restrictions imposées par l’Arabie Saoudite sur les femmes dans le lieu de travail sont une mesure consciente et une interprétation calculée sur la part des autorités religieuses plutôt que de mandats absolus fixées par la religion.”

Saraswati a déclaré que les règles de la tutelle du ministère du travail sont tellement flagrantes qu’elles dénigrent les femmes saoudiennes à l’état d’un enfant. “Les islamistes ont brûlés des ambassades et assassinés des réalisateurs des filmes pour avoir insulté l’islam et le prophète Mohamed, tandis que les femmes musulmanes vivent sous les règles les plus insultantes que tout dessin animé ne pourrait jamais être au prophète Muhammad”, dit-elle.

Si les choses se gâtent, peu de Saoudiens vont contester la validité religieuse de règles de la tutelle du royaume.
Umm Omar, cependant, a dit que la femme saoudienne doit assumer une part de la responsabilité de la situation.

“Il doit y avoir une ligne limitant le degré que le gouvernement et les employeurs peuvent interférer dans la vie des gens”, dit-elle. “Cela vaut pour les femmes saoudiennes qui pensent qu’elles savent que ce qui est mieux pour elles est aussi meilleur pour les autres. Parfois, je pense que ces types de femmes sont leurs propres ennemies.” [Cette déclaration fait référence à la campagne, « Mon gardien sait ce qui est pour moi»].

Pourtant, les femmes qui travaillent et les jeunes étudiants universitaires cherchant un emploi sont conscients que l’abolition des exigences du ministère du travail va plutôt mettre le feu aux poudres.

“Si le ministère du travail devait être moins sévère envers la question de la tutelle, d’autres ministères devront aussi se montrer moins sévère, ce qui va déclencher un nouveau dilemma”, a déclaré Radain, enseignant assistant universitaire. “Mais l’abolir complètement, croyez-moi, cela n’arrivera jamais.”

Photo Credit: Rob L. Wagner

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Published by

Tara Umm Omar

American married to a Saudi.

4 thoughts on “Rob L Wagner: Saudi Women Target Guardianship Laws To Ease Employment Restrictions (Italian/Spanish/French Translations)”

  1. Islam has always confused me. I’m a Roman Catholic and I have been to Saudi Arabia. While talking to the Saudis, I felt very welcome to discuss my religion and they discussed theirs. Nobody was forcing their opinion on each other. I explained to them why the Europeans drink beer (back in the 1500’s, water was polluted and beer was safer). We had a long discussion about Islam, Christianity, the similarities, the differences, everything. We all left the table very happy with the discussion. The Saudis told me that Islam does not forbid women from driving and there are Saudis who want that law changed. I am returning to Riyadh in the summer and I am looking forward to seeing them!

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    1. Richie- They did not force their opinion regarding Islam on you most likely because there is no compulsion in our religion. There is definitely nothing that forbids driving in Islam. I hope that you learn more good things about Islam from your Saudi friends!

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      1. I have learned a lot about Islam and I have tremendous respect for them. I have been to their country and they have been to my country. I have a YouTube video in my blog of my trip to Saudi Arabia. Unfortunately, it was with an older video camera but I will make a new one in high-definition video when I return. My very good Saudi siddiki (Arabic for friend) is a conservative Muslim who does not eat pork or even drink wine. He was not happy when I told him the Tylenol gel-caps contain pork. That was why he could only find some while visiting my country but not in his native Saudi Arabia. I always warned him if he was about to eat pork.

        The first time he prayed in front of me, I have to admit I was uncomfortable since it was my first time to see that. He asked me where Mecca was so I pointed it out. He turned a little bit away from the direction I pointed at. He explained if he was on an airplane going the direct route, it would be in that direction. Aha, I learned something that day!

        I am amazed at the level of ignorance from many non-Islam people and I am always correcting them. A lot of them believe that Islam requires immediate death for Christians. I also point out the Bible also says the same thing – a fact they still refuse to acknowledge.

        I admit I was surprised to see a lot of similarities between the Qu’ran and the Bible. I do not believe in enforcing my religion on others and I also do not try to convert people. Everybody should be entitled to their own opinion, both Islam and Christianity. At the same time, I will defend my religion and I will also defend theirs.

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        1. That is very considerate of you to forewarn your Saudi friend of pork byproducts. How did you know which direction Makkah was on the airplane?

          A Christian who reverts to Islam will have a double reward insha’Allah…

          Prophet Muhammad (peace be upon him) said: “Christians who embrace Islam get double the reward, once for believing in Jesus as a prophet of Allah and the Messiah, and another for believing in me as a prophet of Allah.”

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