Arab News Interviews Chairman Of AWASSER: Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem (Spanish/Italian Translations)

Awasser Extends All Support To Saudi Families Abroad
By Abdul Hannan Tago
Arab News | Riyadh
Jan 31, 2012

Chairman of the Saudi Charitable Society for the Welfare of Saudi Families Abroad Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem highlights the role of his organization in helping children born of Saudi fathers in foreign countries. “We provide for all their needs, such as a monthly assistance, winter clothing allowance, school assistance, housing and airplane tickets for those who want to return home,” he says in an exclusive interview with Abdul Hannan Tago in Riyadh.

Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem, chairman of the Saudi Charitable Society for the Welfare of Saudi Families Abroad (Awasser), has said that his organization provides all procedural and legal assistance free of charge to the abandoned Saudi families living abroad.

In an exclusive interview with Arab News, Al-Suwailem, who is also economic consultant of Gulf Bureau for Research and Economic Consultation, said the assistance is available to Saudi families whose children are from a Saudi father who married a foreign woman but could not look after them for various reasons.

According to Al-Suwailem, Awasser provides this assistance through the Saudi Foreign Affairs Ministry under the supervision of Crown Prince Naif, deputy premier and interior minister, in line with Custodian of the Two Holy Mosques King Abdullah’s directive to extend support to his people wherever they may be and help them come back to the country.

The organization also grants financial support, winter allowance and school assistance to these children living abroad and includes them in King Abdullah’s scholarship program.

Awasser, the first and only Saudi charitable organization authorized for these services, has now compiled full data of those children in 26 countries, including the United States, Canada, the Philippines, India, Indonesia and large numbers of them in Syria, Egypt, Jordan and Lebanon.

According to Awasser, these numbers are increasing rapidly because of the modern technology, the use of social network communication and the quick processing of their papers.

The program managed to reach out to 900 families by the end of 2011, consisting of 2,387 persons living in 26 countries around the world. So far, Awasser has spent SR11 million on them.

Following is the text of the interview:

Your organization is the first of its kind in Saudi Arabia, specializing in the welfare of abandoned Saudi families. Can you tell us more about it?

The Charitable Organization for the Welfare of Saudi Families Abroad or Awasser is licensed and supervised by the Ministry of Interior. Awasser works solely and specifically for Saudi families living abroad and traces Saudi citizens all over the world. They are now under our care, and we are trying our best to provide assistance to the children of our country that, due to certain circumstances, were forced to stay outside the Kingdom. They need our assistance, welfare and supervision.

We provide for all their needs, such as a monthly assistance, winter clothing allowance, school assistance, housing, and airplane tickets for those who want to return home. We also provide them legal assistance to issue their Saudi identity cards and renew their passports.

Awasser also helps to include them in King Abdullah’s scholarship programs, and sometimes we recommend them to work for Saudi companies and our embassies in these countries.

When did you establish Awasser?

It was established in 2001 under a royal decree. The board of directors, which is elected every three years, consists of businessmen and retired personalities who are working voluntarily without official payment. They are merely rendering services to our country, because our country has provided us everything from our childhood. So this is considered as social responsibility. Allah always blesses those who work for humanitarian services.

Our objective is to find out the broken or abandoned families abroad and provide them a hand of assistance and all kinds of welfare.

Awasser aims to provide all necessary requirements for their return to the country and coordinates with the government, private institutions and NGOs working for charity to provide all their needs. We also carry out the relevant research and studies, especially on getting married outside and the negative effects of these imbalanced relations. We help them in all legalization procedures, including issuance of their Saudi identity cards and follow up with them.

How do you recognize these children? What are the procedures you follow to find them?

We find them through a number of procedures via our embassies. We do teamwork with our embassies and visit these families in their respective places. We ask about their parents, their papers and their financial status. We go to these embassies and tell them that we have this person who needs assistance from us.

We also trace them through our website, which is visited by hundreds of them. We exchange information with them and answer all their inquiries online, we provide them all necessary information they need and finish their papers on the same day. We also have awareness campaigns to introduce our activities to the people. We make sure that our assistance reaches all deserving family equally, without discrimination. We provide assistance without bias and based on their needs, whether they are a family or individual.

How many families have so far benefited from Awasser services and in which countries?

At present, we have 29 countries in which 3,100 people have benefited from our services. Our priorities are Gulf countries, Arab states, the US and Canada, Asian countries and Africa. Awasser spent SR11 million in 2011 and around SR4 million since the beginning of this year. We are targeting to spend a total of SR10 million for assistance this year as per the directives of King Abdullah and instructions of the crown prince. King Abdullah sometimes gives an extra amount for the same purposes.

The largest numbers of beneficiaries are now in Syria, where 280 families live, followed by Egypt, where we have 218 families consisting of 496 members, Kuwait (123/455), Bahrain (104/455), Jordan (70/234) and Lebanon (19/56).

Among the non-Arab countries, the Philippines has the highest number of Saudi families (16 families comprising 26 members). Second is the US (9/27), and third India.

How about the families in non-Arab countries that became completely attached to their mother culture? What do you do with those in the Philippines, for instance?

We conducted many visits to the Philippines and our embassy in Manila for this. We keep in touch with them. In a personal capacity, my brother goes there frequently and does a lot of humanitarian services.

What would happen to these children if their brothers in Saudi Arabia denied them their rights?

There are some Saudis who marry outside Saudi Arabia without the knowledge of their family. Then, when their children from abroad emerge, their brothers in Saudi Arabia refuse to accept them. That’s where the dispute begins.

It is a mistake to keep this secret, because in case of death these children abroad may not take their share if their Saudi brothers do not recognize them. This is, of course, not allowed in our Shariah, as all biological children should get their share equally from the left properties. They may also not get citizenship. Awasser acts as middlemen in these cases and goes to the concerned authority to help resolving these problems.

How about the children living in the Kingdom with their parents who could not get citizenship?

We are only working for families living outside Saudi Arabia.

Our jurisdiction and the scope of our services is outside the country. The people we assist don’t need attorneys; they come to us or contact us through our website and follow the given guidelines. We provide legal assistance to get their identification cards, we support them financially and make them from consumers to productive citizens.

How about those who are not bearing Saudi passports? Are they included in your services?

We serve them and do what is needed for them. We have contacts at the Foreign Affairs and Interior ministries, who can help them to legalize their status. People don’t do this procedure themselves; we do it for them. We are the official entity that does all requirements without any charge.

How can anybody approach Awasser for help?

They can contact us directly on our website: http://www.awasser.org.sa. We communicate with 92 Saudi embassies across the world to find out about any abandoned Saudi families in these countries. We did awareness campaigns on the negative effects of getting married outside the Kingdom.

The research we conducted revealed some financial and social problems including big financial needs the wives sometimes require, like accommodation, car, travel expenses, tickets and gifts for them and their relatives.

With regard to the social negative effects, many communities who allow their daughters to marry foreigners are from poor communities and uneducated. This creates differences in education and culture. The children who are living outside have different values, traditions and cultural background. Daughters are more affected by this phenomenon, as they do not know what their culture is and where they belong. Their children do not know whose culture they should follow — the father’s or the mother’s.

Sociologists and rights activists have warned young Saudi men of the negative social and economic consequences of their marriages to foreign women. They also warned that the practice increases the number of unmarried women in the Kingdom.

To avoid problems, those who seek foreign wives are advised to first obtain official permission. Some Saudis travel to foreign countries with the intention of entering into temporary marriages. At the end of their vacation, they divorce their wives.

This practice shows their disrespect for family values. They do this for temporary personal enjoyment, but they don’t think about its negative consequences. It will definitely affect their family life.

_____BEGIN SPANISH TRANSLATION_____

Awasser Extiende Todo El Apoyo A Las Familias Sauditas En El Exterior
Por Abdul Hanna Tago
Noticias Árabes/Riyadh
Enero 31 del 2012
Traducción al Español de Cristina D.

Presidente de la Sociedad de Beneficencia Saudita para el bienestar de las familias sauditas en el extranjero Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem destaca el papel de su organización para ayudar a los niños nacidos de padres sauditas en el extranjero. “Nosotros proveemos para todas sus necesidades, como una ayuda mensual, prestación para ropa de invierno, asistencia escolar, la vivienda y billetes de avión para los que quieran volver a casa”, dice Abdul Hannan Tago para una entrevista exclusiva en Riyadh.

Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem, presidente de la Sociedad de Beneficencia Saudita para el bienestar de las familias sauditas en el extranjero (Awasser), ha dicho que su organización ofrece todos los procedimientos y la asistencia legal de forma gratuita a las familias Sauditas abandonadas que viven en el extranjero.

En una entrevista exclusiva con Arab News, Al-Suwailem, quien también es asesor económico de la Dirección de Investigación y Concertación Económica del Golfo, dijo que la asistencia está disponible a las familias cuyos hijos son de un padre saudita que se casó con una mujer extranjera, pero que no cuidar después de ellos, por diversas razones.

De acuerdo con Al-Suwailem, Awasser ofrece esta asistencia a través del Ministerio de Asuntos Exteriores Saudita, bajo la supervisión del príncipe Naif, viceprimer ministro y ministro del Interior, y en línea con el Rey Abdullah Custodio de las Dos Mezquitas Sagradas directo a ampliar la ayuda a su pueblo donde quiera que puede ser y ayudarlos a volver a su País.

La organización también otorga apoyo financiero, el subsidio de invierno y la asistencia escolar de estos niños que viven en el extranjero y los incluye en el programa de becas del Rey Abdullah.

Awasser, la primera y única organización caritativa saudita autorizada para estos servicios, ha compilado los datos completos de los niños en 26 países, incluyendo Estados Unidos, Canadá, Filipinas, India, Indonesia y un gran número de ellos en Siria, Egipto, Jordania y el Líbano.

De acuerdo con Awasser, estos números están aumentando rápidamente debido a la tecnología moderna, el uso de la red de comunicación social y el rápido procesamiento de sus documentos.

El programa logró llegar a 900 familias a finales de 2011, que consiste en 2.387 personas que viven en 26 países de todo el mundo. Hasta el momento, ha Awasser ha gastado 11 millones de SR (Reales Sauditas) en ellos.

El siguiente es el texto de la entrevista:

Su organización es la primera de su tipo en Arabia Saudita, especializada en el bienestar de las familias Sauditas abandonadas. ¿Puede decirnos más sobre él?

La organización de caridad para el bienestar de las familias sauditas en el extranjero o Awasser está autorizada y es supervisado por el Ministerio del Interior. Awasser trabaja sólo y específicamente para las familias sauditas que viven en el extranjero y el resto de los ciudadanos sauditas en todo el mundo. Ahora están bajo nuestro cuidado, y estamos haciendo todo lo posible para proporcionar asistencia a los niños de nuestro país que, debido a ciertas circunstancias, se vieron obligados a permanecer fuera del Reino de Arabia Saudita. Ellos necesitan nuestra ayuda, el bienestar y la supervisión.

Ofrecemos para todas sus necesidades, como una ayuda mensual, asignación de ropa de abrigo, ayuda escolar, la vivienda y billetes de avión para los que quieren volver a el hogar. También les ofrecen asistencia legal para emitir sus tarjetas de identidad Saudita y renovar sus pasaportes.

Awasser también ayuda a incluir en los programas de becas del Rey Abdullah, y en ocasiones los recomendamos para trabajar en empresas sauditas y nuestras embajadas en esos países.

¿Cuándo estableció usted Awasser?

Fue fundado en el 2001 por un Decreto Real. El consejo de administración, que es elegido cada tres años, se compone de hombres de negocios y personalidades jubiladas que están trabajando voluntariamente sin pago oficial. Ellos no están más que prestando sus servicios a nuestro país, porque nuestro país nos ha dado todo, desde nuestra infancia. Así que esto es considerado como responsabilidad social. Alá siempre bendice a aquellos que trabajan para los servicios humanitarios.

Nuestro objetivo es encontrar a las familias rotas o abandonadas en el extranjero y darles una mano de asistencia y todo tipo de bienestar.

Awasser tiene como objetivo proporcionar todos los requisitos necesarios para el regreso al país de ellos y se coordina con el gobierno, instituciones privadas y ONGs que trabajan en la caridad para proveer todas sus necesidades. También llevamos a cabo las investigaciones y estudios pertinentes, sobre todo los de casarse fuera y los efectos negativos de estas relaciones desequilibradas. Les ayudamos en todos los trámites de legalización, incluida la emisión de su documento de identidad saudita y seguir con ellos.

¿Cómo reconocer a estos niños? ¿Cuáles son los procedimientos que usted debe seguir para encontrarlos?

Los encontramos a través de una serie de procedimientos a través de nuestras embajadas. Nosotros hacemos el trabajo en equipo con nuestras embajadas y visita a estas familias en sus respectivos lugares. Le preguntamos acerca de sus padres, sus papeles y su situación financiera. Vamos a esas embajadas y les decimos que tenemos esta persona que necesita ayuda de nosotros.

También el rastro a través de nuestra página web, que es visitado por cientos de ellos. Intercambiamos información con ellos y respondemos a todas sus preguntas en línea, les ofrecemos toda la información necesaria que requieren y terminar sus papeles el mismo día. También contamos con campañas de sensibilización para presentar nuestras actividades a la gente. Nos aseguramos de que nuestra ayuda llegue a todas la familias que lo merecen por igual, sin discriminación alguna. Brindamos asistencia sin prejuicios y con base en sus necesidades, tanto si son una familia o individuo.

¿Cuántas familias se han beneficiado hasta ahora de los servicios Awasser y en qué países?

En la actualidad, tenemos 29 países en los que 3.100 personas se han beneficiado de nuestros servicios. Nuestras prioridades son los países del Golfo, los Estados árabes, los EE.UU. y Canadá, países de Asia y África. Awasser ha gastado 11 millones de SR en el 2011 y alrededor de 4 millones de SR desde el comienzo de este año. Estamos apuntando para la asistencia de este año gastar un total de 10 millones de SR según las directrices del Rey Abdullah y las instrucciones del Príncipe Heredero. El Rey Abdullah da a veces una cantidad extra para los mismos fines.

El mayor número de beneficiarios se encuentran ahora en Siria, donde viven 280 familias, seguido de Egipto, donde tenemos 218 familias integradas por 496 miembros, Kuwait (123/455), Bahrein (104/455), Jordania (70/234) y Líbano (19/56).

Entre los países no árabes, Filipinas tiene el mayor número de familias de Arabia (16 familias, integradas por 26 miembros). El segundo es los EE.UU. (27.9), y la India tercero.

¿Qué hay de las familias en los países no árabes que se apegaron totalmente a la cultura de su país adoptivo ? ¿Qué se hace con las de Filipinas, por ejemplo?

Hemos realizado muchas visitas a las Filipinas y a nuestra Embajada en Manila para esto. Nos mantenemos en contacto con ellos. A título personal, mi hermano va allí con frecuencia y tiene un montón de servicios humanitarios.

¿Qué pasaría con esos niños si sus hermanos en Arabia Saudita les niegan sus derechos?

Hay algunos sauditas que se casan fuera de Arabia Saudita, sin el conocimiento de su familia. Luego, cuando sus hijos de el extranjero surgen, a sus hermanos en Arabia Saudita se niegan a aceptarlos. Ahí es donde comienza el conflicto.

Es un error mantener este secreto, porque en el caso de la muerte, estos niños en el extranjero no pueden tener su parte si sus hermanos sauditas no los reconocen. Esto, por supuesto, no se permite en nuestra ley Sharia, como todos los hijos biológicos deben recibir su parte por igual de las propiedades dejadas. También pueden no obtener la ciudadanía. Awasser actúa como intermediario en estos casos y se dirige a la autoridad competente para ayudar a resolver estos problemas.

¿Qué hay de los niños que viven en el Reino de Arabia Saudita con sus padres que no pueden obtener la ciudadanía?

Sólo estamos trabajando para las familias que viven fuera de Arabia Saudita.

Nuestra jurisdicción y el alcance de nuestros servicios se encuentra fuera del país. Ayudar a la gente que no necesita abogados, ellos vienen a nosotros, o se ponen en contacto con nosotros a través de nuestra página web y siguen las indicaciones dadas. Proveemos asistencia legal para obtener sus tarjetas de identificación, los apoyamos económicamente y los hacemos pasar de consumidores a ciudadanos productivos.

¿Qué hay de aquellos que no son portadores de pasaportes sauditas? ¿Están incluidos en sus servicios?

Les servimos y hacemos lo necesario por ellos. Tenemos contactos en el Ministerios de Asuntos Exteriores y de Interior, que pueden ayudarlos a legalizar su situación. La gente no hace por sí misma estos procedimientos, nosotros lo hacemos por ellos. Somos la entidad oficial que hace todos los requisitos sin ningún cargo.

¿Cómo puede alguien en busca de ayuda acercarse a Awasser?

Se puede contactar con nosotros directamente en nuestra página web: http://www.awasser.org.sa. Nos comunicamos con 92 embajadas en todo el mundo para averiguar acerca de alguna familia abandonada de Arabia Saudita en esos países. Hicimos campañas de sensibilización sobre los efectos negativos de casarse fuera del Reino de Arabia Saudita.

La investigación que hemos llevado a cabo reveló algunos problemas financieros y sociales, incluyendo grandes necesidades financieras que las esposas a veces requieren, como alojamiento, coche, gastos de viaje, tiquetes y regalos para ellas y sus familiares.

Con respecto a los efectos sociales negativos, muchas comunidades que permiten a sus hijas a casarse con extranjeros son de las comunidades pobres y sin educación. Esto crea diferencias en la educación y la cultura. Los niños que viven fuera tienen diferentes valores, tradiciones y cultura. Las hijas se ven más afectadas por este fenómeno, ya que no saben como es su cultura ni a dónde pertenecen. Los niños no saben que cultura deben seguir – la del padre o la madre.

Los sociólogos y activistas de derechos humanos han advertido los jóvenes sauditas de las consecuencias negativas tanto sociales y económicas de los matrimonios con mujeres extranjeras. También advirtieron que la práctica aumenta el número de mujeres solteras en el Reino de Arabia Saudita.

Para evitar problemas, aquellos que buscan mujeres extranjeras deberán obtener primero el permiso oficial. Algunos sauditas viajan a los países extranjeros con la intención de celebrar matrimonios temporales. Al final de sus vacaciones, se divorcian de sus esposas.

Esta práctica muestra su falta de respeto por los valores familiares. Ellos hacen esto para el disfrute personal temporal, pero no piensan en las consecuencias negativas. Definitivamente van a afectar su vida familiar.

_____BEGIN ITALIAN TRANSLATION_____

Awassir Estende Tutto Il Supporto Alle Famiglie Saudite All’estero
Di Abdul Hannan Tago
Arab News | Riyadh
31 Gennaio 2012
Traduzione Italiana di A.P.

Il presidente della Società Caritativa Saudita per il Welfare delle Famiglie Saudite all’Estero Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem mette in luce il ruolo della sua organizzazione nell’aiutare i figli nati da padri sauditi in paesi stranieri. “Provvediamo a tutte le loro necessità, come un sostegno economico mensile, un aiuto economico per il vestiario invernale, l’assistenza scolastica, l’alloggio e i biglietti aerei per coloro che vogliono tornare a casa”, dice in un’intervista esclusiva con Abdul Hannan Tago a Riyadh.

Tawfiq Abdul Aziz Al-Suwailem, presidente della Società Caritativa Saudita per il Welfare delle Famiglie Saudite all’Estero (Awasser) ha detto che la sua organizzazione fornisce gratis tutta l’assistenza procedurale e legale alle famiglie saudite che vivono all’estero prive di ogni contatto.

In un’intervista esclusiva con Arab News, Al-Suwailem, che è anche consulente economico del Gulf Bureau for Research and Economic Consultation, ha detto che l’assistenza è accessibile per le famiglie saudite i cui figli sono nati da padre saudita sposato con una donna straniera ma che non abbia potuto prendersi cura di loro per svariate ragioni.

Secondo Al-Suwailem, Awasser fornisce questa assistenza tramite il Ministero saudita degli Affari Esteri sotto la supervisione del principe ereditario Naif, vice-premier e ministro dell’interno, in accordo con la direttiva del re Abdullah, Custode delle Due Sante Moschee, di estendere il supporto alla sua gente ovunque si trovi e di aiutarla a tornare in patria.

L’organizzazione eroga anche supporto finanziario, supporto economico per l’inverno ed assistenza scolastica a questi figli che vivono all’estero e li include nel programma di borse di studio del re Abdullah.

Awasser, la prima e sola organizzazione benefica saudita autorizzata ad erogare questi servizi, ha ora completato la raccolta dei dati relativi a quei figli in 26 paesi, inclusi Stati Uniti, Canada, Filippine, India, Indonesia, ed è in possesso di molti dati relativi a Siria, Egitto, Giordania e Libano.

Secondo Awasser, questi numeri sono in rapida crescita per via delle moderne tecnologie, dell’uso della comunicazione tramite social network e del rapido disbrigo della formalità burocratiche.

Il programma è riuscito a raggiungere 900 famiglie entro la fine del 2011, ovvero 2.387 persone in 26 paesi sparsi per il mondo. Finora, Awasser ha speso per loro 11 milioni di rial sauditi.

A seguire il testo dell’intervista:

La sua organizzazione è la prima nel suo genere in Arabia Saudita, specializzata nell’assistenza alle famiglie saudite prive di contatti. Ci può raccontare qualcosa in più?

L’Organizzazione Caritativa per il Welfare delle Famiglie Saudite all’Estero o Awasser è autorizzata e supervisionata dal Ministero dell’Interno. Awasser lavora esclusivamente e specificamente per famiglie saudite che vivono all’estero e rintraccia cittadini sauditi in tutto il mondo. Adesso sono assistiti da noi, e stiamo tentando del nostro meglio per fornire assistenza ai figli del nostro paese che, per determinate circostanze, sono stati obbligati a restare fuori dal Regno. Hanno bisogno della nostra assistenza morale e materiale e della nostra supervisione.

Provvediamo a tutte le loro necessità, tipo un sostegno economico mensile, un aiuto economico per il vestiario invernale, l’assistenza scolastica, l’alloggio e i biglietti aerei per coloro che vogliono tornare a casa. Forniamo loro anche l’assistenza legale per il rilascio delle loro carte d’identità saudite e il rinnovo dei loro passaporti.

Awasser fornisce anche aiuto per includerli nel programma di borse di studio del re Abdullah, e talvolta raccomandiamo loro di lavorare in compagnie saudite e nelle nostre ambasciate in questi paesi.

Quando ha fondato Awasser?

E’ stata fondata nel 2001 con un decreto reale. Il board dei direttori, che viene eletto ogni tre anni, è formato da uomini d’affari e personalità in pensione che lavorano su base volontaria senza percepire una retribuzione ufficiale. Stanno semplicemente rendendo un servizio al nostro paese, perchè il nostro paese ci ha dato tutto fin dall’infanzia. Perciò è considerata una responsabilità sociale. Dio benedice sempre coloro che lavorano per scopi umanitari.

Il nostro obiettivo è rintracciare le famiglie all’estero disgregate o abbandonate e dare loro una mano per tutte le loro necessità.

Awasser mira a fornire tutto ciò che è necessario per il loro ritorno nel paese e si coordina con il governo, le istituzioni private e le ONG benefiche per fornire loro tutta l’assistenza di cui hanno bisogno. Conduciamo anche ricerche e studi relativamente alle attività di cui ci occupiamo, specialmente per quanto riguarda i matrimoni all’estero e gli effetti negativi di queste relazioni sbilanciate. Li aiutiamo in tutte le procedure di legalizzazione, inclusa l’emissione delle loro carte di identità saudite, e li seguiamo passo dopo passo.

Come individuate questi figli? Quali sono le procedure che seguite per trovarli?

Li troviamo attraverso una serie di procedure per il tramite delle nostre ambasciate. Facciamo lavoro di squadra con le nostre ambasciate e visitiamo queste famiglie nei posti in cui vivono. Chiediamo dei loro genitori, dei loro documenti, e della loro situazione finanziaria. Andiamo presso queste ambasciate e diciamo loro che abbiamo questa persona che ha bisogno della nostra assistenza.

Li rintracciamo anche attraverso il nostro sito, che centinaia di loro visitano. Scambiamo con loro informazioni e rispondiamo a tutte le loro richieste di informazioni online, forniamo loro tutte le informazioni di cui hanno bisogno e sistemiamo i loro documenti in giornata. Facciamo anche campagne di informazione per presentare alla gente le nostre attività. Ci assicuriamo che la nostra assistenza raggiunga tutte le famiglie che ne hanno bisogno in modo eguale, senza discriminazione. Forniamo assistenza senza pregiudizi e sulla base dei loro bisogni, sia che si tratti di famiglie sia che si tratti di individui singoli.

Quante famiglie finora hanno beneficiato dei servizi di Awasser e in quali paesi?

Ad oggi, abbiamo 29 paesi nei quali 3.100 persone hanno beneficiato dei nostri servizi. Le nostre priorità sono i paesi del Golfo, gli stati arabi, gli USA e il Canada, i paesi asiatici e l’Africa. Awasser ha speso nel 2011 11 milioni di rial sauditi e circa 4 milioni di rial sauditi dall’inizio di quest’anno. Puntiamo a spendere un totale di 10 milioni per l’assistenza quest’anno secondo le direttive del re Abdullah e le istruzioni del principe ereditario. Il re Abdullah a volte fornisce delle cifre ulteriori per questi scopi.

Il numero più alto di beneficiari si trova adesso in Siria, dove vivono 280 famiglie, seguito dall’Egitto, dove abbiamo 218 famiglie per un totale di 496 persone, dal Kuwait (123/455), dal Bahrain (104/455), dalla Giordania (70/234) e dal Libano (19/56).

Tra i paesi non-arabi, le Filippine hanno il più alto numero di famiglie saudite (16 famiglie per un totale di 26 membri). Al secondo posto ci sono gli USA (9/27) e al terzo l’India.

Qual è la situazione delle famiglie nei paesi non-arabi che si sono completamente legate alla cultura nativa? Cosa fate con le famiglie che vivono nelle Filippine, ad esempio?

Abbiamo visitato molte volte le Filippine e la nostra ambasciata a Manila per questa ragione. Restiamo in contatto con loro. Nell’ambito del suo ruolo, mio fratello si reca frequentemente laggiù e presta molta assistenza umanitaria.

Cosa succederebbe a questi figli se i loro fratelli in Arabia Saudita negassero loro i loro diritti?

Ci sono sauditi che si sposano all’estero all’insaputa delle loro famiglie. Poi, quando si viene a sapere dell’esistenza di questi figli che vivono all’estero, i loro fratelli in Arabia Saudita rifiutano di accettarli. E lì inizia la disputa.

E’ un errore mantenere questo segreto, perché in caso di morte questi figli all’estero potrebbero non essere in grado di ereditare la loro parte se i loro fratelli sauditi non li riconoscono. Ovviamente questo non è ammesso dalla nostra Shariah, dal momento che tutti i figli biologici dovrebbero ereditare in parti uguali le proprietà rimaste. Potrebbero anche trovarsi nella situazione di non ottenere la cittadinanza. Awasser agisce come intermediario in questi casi e adisce l’autorità preposta per aiutare a risolvere questi problemi.

E i figli che vivono nel Regno con i loro genitori che non sono riusciti ad ottenere la cittadinanza?

Lavoriamo solo per le famiglie che vivono fuori dall’Arabia Saudita.

La nostra giurisdizione e il campo d’azione dei nostri servizi è fuori dal paese. La gente che assistiamo non ha bisogno di avvocati; vengono da noi o ci contattano tramite il nostro sito e seguono le linee guida ricevute. Forniamo assistenza legale per il rilascio delle carte di identità, li supportiamo finanziariamente e li trasformiamo da consumatori a cittadini produttivi.

E coloro che non possiedono passaporto saudita? Sono beneficiari dei vostri servizi?

Li assistiamo e facciamo ciò di cui hanno bisogno. Abbiamo contatti con ministeri degli Affari Esteri e degli Interni, che possono aiutarli a legalizzare il loro status. La gente non svolge queste procedure da sola, le svolgiamo noi per loro. Siamo l’entità ufficiale che adempie a tutte le formalità gratis.

Come si può chiedere aiuto ad Awasser?

Ci possono contattare direttamente sul nostro sito: http://www.awasser.org.sa. Comunichiamo con 92 ambasciate saudite nel mondo per cercare le famiglie saudite abbandonate in questi paesi. Abbiamo condotto campagne di informazione sugli effetti negativi dei matrimoni fuori dal Regno.

La ricerca che abbiamo condotto ha rivelato alcuni problemi finanziari e sociali tipo i grossi bisogni finanziari che a volte le mogli richiedono, ad esempio la casa, la macchina, le spese di viaggio, biglietti e regali per loro e i loro parenti.

Per quanto concerne gli effetti sociali negativi, molte comunità che consentono alle loro figlie di sposare stranieri provengono da comunità povere e senza istruzione. Questo crea differenze a livello di istruzione e cultura. I figli che vivono fuori [dal Regno] hanno valori, tradizioni e background culturali diversi. Le figlie sono più toccate da questo fenomeno, perché non sanno quale sia la loro cultura e a quale luogo appartengano. I loro figli non sanno quale cultura dovrebbero seguire – quella del padre o della madre.

Sociologi e attivisti dei diritti hanno messo in guardia i giovani uomini sauditi contro le conseguenze sociali ed economiche negative dei loro matrimoni con donne straniere. Hanno anche avvisato che questa pratica fa aumentare il numero di donne non sposate nel Regno.

Per evitare problemi, a coloro che cercano mogli straniere si consiglia di ottenere in primo luogo il permesso ufficiale. Alcuni sauditi si recano in paesi stranieri con l’intenzione di contrarre matrimoni temporanei. Alla fine della vacanza, divorziano dalle mogli.

Questa pratica mostra la loro mancanza di rispetto per i valori della famiglia. Lo fanno per un piacere personale temporaneo, ma non pensano alle sue conseguenze negative. Questo sicuramente influenzerà la loro vita familiare.

Photo Credit: Arab News

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Published by

Tara Umm Omar

American married to a Saudi.

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