Help For Our Abandoned Children: Official Neglect, Individual Initiative (Italian Translation)

An initiative that the Saudi government could start is garnishing wages for child support and requiring that they report to the labor offices each time their employer changes so that money from their salary can continue to be directed to their children. Make each man responsible and accountable. This initiative could be modeled after the child support system in the United States and amended accordingly to fit Saudi society. Tara Umm Omar

Help For Our Abandoned Children: Official Neglect, Individual Initiative
By Dr. Khaled M. Batarfi
Saudi Gazette
November 20, 2012

NONGOVERNMENTAL organizations are supposed to fill the gap left by state agencies and serve the unserved and underserved. These institutions normally are formed as a result of individual and group initiatives.

Awasser and the human rights commissions in Saudi Arabia are supposed to have been formed for this reason.

Unfortunately, they have shown no interest or concern for the many tragedies of the neglected Saudi families which I have written about in my last four articles. I have not received any comments from them nor have they responded to the criticism of callers and visitors to their websites.

“I was just thinking very hard about Awasser and their failure to reply not only to me, but to so many others who are in need of help,” a woman in desperate need of assistance wrote to me. She is a Western mother of two neglected Saudi children, living in Riyadh, and has been trying to connect with Awasser and other similar organizations for some time and is now furious with frustration.

“I have only had time to use my computer these last few days because I am on holiday from work. I have been really unwell for the last eight days and am only just recovering a little today. Being ill feeds my fear about how we will manage in the future. I usually have to work for more than 12 hours a day,” she wrote.

“I used to go back and read some previous articles promoting Awasser. I discovered that the organization was started in 2001. Now, if after 11 years they still do not have a functioning website in English, then there is something very, very wrong,” she added.

“With the millions they must have had in government support and individual donations, it seems very lacking in forethought and organizational skills not to make an English website accessible. This doesn’t fit their claim that they are scouring the entire world for half-Saudi children abandoned by Saudi fathers to offer them housing, education, medical care and social and sentimental support,” she concluded.

Now, here is good news for a change! As big and powerful organizations fail to respond and cooperate, including the GCC Secretariat General, Shoura Council, National Dialogue Center and concerned departments in the ministries of social affairs, foreign affairs and justice, here is a hero offering his help free of charge.

“I have been following your articles recently with much interest,” Faisal Abdullah Abdulrahman Abulhassan wrote. “Although my story is not tragic, I have met many other half-Saudis with sad stories and I have always dreamed of finding a way to help them bridge and connect to Saudi culture. My parents (American mother and Saudi father) were legally married and lived in the Kingdom, but separated when I was young and I was raised in the USA my whole life.”

Faisal and his sister are luckier than most children in similar situations; their parents and families are idealists.

“I was always in contact with my family in Saudi Arabia, and visited them many times as a child. My grandparents, father, aunts, uncles and cousins visit me and my sister in the States,” he wrote.

“I was blessed to be raised completely in America, while knowing my Saudi identity and Saudi family. Thanks to Allah I have been blessed with a mother who maintained our Arab and Muslim identity and did not remarry in order to raise us properly; and a father who also did not remarry and focused his life on working in Saudi Arabia to support his ex-wife and Saudi children; and a Saudi family who cared and loved us. I have spent my life working with many Saudi agencies (embassies and ministries) that deal with citizens affairs abroad, and, unfortunately, you are correct, they often offer information only in Arabic.”

Faisal is offering his experience to help families and children who need help in communicating with government agencies.

“I would love to be able to assist the women and children who were not as lucky as I was to re-connect with their Saudi families, or at least their Arab and Islamic roots and government services. I had some work experience in Saudi consulates before I went back to school (I am now studying for my Masters) and I would like to use this knowledge of Saudi systems to help these lost families re-connect.

“If you have any idea how I could connect with them to do this, please let me know. It was always a dream of mine to set up a society later in life to help these families, but your articles have given the issue much attention and have made me decide what better time than the present.”

Bless your Saudi-American heart, Faisal. I hope more individuals and groups will join us in our endeavor to find some organized solutions for our abandoned families and children. Send us your thoughts and stay tuned!

— Dr. Khaled Batarfi is a Saudi writer based in Jeddah. He can be reached at: Kbatarfi@gmail.com Follow him on Twitter: @Kbatarfi

_____BEGIN ITALIAN TRANSLATION_____

Aiuto Per I Nostri Figli Abbandonati: Abbandono Ufficiale, Iniziativa Individuale
Del dott. Khaled M. Batarfi
Saudi Gazette
20 Novembre 2012
Traduzione Italiana di A.P.

Si suppone che le organizzazioni non-governative riempiano il vuoto lasciato dalle agenzie governative e assistano coloro che non vengono assistiti affatto e coloro che non vengono assistiti a sufficienza. Queste istituzioni normalmente vengono create in seguito ad iniziative individuali e di gruppi.

Si suppone che Awasser e le commissioni per i diritti umani in Arabia Saudita siano state costituite per questo scopo.

Purtroppo non hanno dimostrato interesse né preoccupazione nei confronti delle molte tragedie delle famiglie saudite abbandonate di cui ho scritto nei miei ultimi quattro articoli. Non ho ricevuto da parte loro nessun commento né hanno risposto alle critiche di chi li ha chiamati e di chi ha visitato i loro siti web.

“Ho pensato molto ad Awasser e alla mancanza di una loro risposta non solo a me, ma anche a molti altri che hanno bisogno di aiuto”, mi ha scritto una donna che ha disperatamente bisogno di assistenza. E’ un’occidentale madre di due figli sauditi abbandonati, che vive a Riyadh, e che cerca da tempo di mettersi in contatto con Awasser e altre organizzazioni simili e adesso è furiosa e frustrata.

“Ho avuto tempo di usare il mio computer in questi ultimi giorni solo perchè sono in ferie. Sono stata molto male negli ultimi otto giorni e solo oggi mi sto un po’ riprendendo. Essere ammalata aumenta le mie paure su come ce la caveremo in futuro. Di solito devo lavorare per più di dodici ore al giorno”, ha scritto.

“Sono andata a cercare alcuni vecchi articoli che pubblicizzano Awasser. Ho scoperto che l’organizzazione ha iniziato la sua attività nel 2001. Ma se dopo 11 anni non hanno ancora un sito funzionante in inglese, allora c’è qualcosa di molto, molto sbagliato”, ha aggiunto.

“Con i milioni che debbono aver ricevuto sotto forma di supporti governativi e donazioni private, è segno di gravi carenze nelle capacità di previsione e organizzative non rendere accessibile un sito web in inglese. Questo fatto non si concilia con l’affermazione da parte loro di andare a scovare in giro per tutto il mondo i figli per metà sauditi abbandonati da padri sauditi per offrire loro alloggio, istruzione, assistenza medica e sociale e supporto emotivo”, ha concluso.

E adesso c’è una buona notizia tanto per cambiare! Mentre organizzazione grosse e potenti non rispondono né cooperano, incluso il Segretariato Generale del CCG, il Consiglio della Shoura, il Centro Nazionale per il Dialogo e i dipartimenti competenti nei ministeri degli affari sociali, degli esteri e della giustizia, c’è qui un eroe che offre il suo aiuto a gratis.

“Recentemente ho seguito i tuoi articoli con molto interesse”, ha scritto Faisal Abdullah Abdulrahman Abulhassan. “Sebbene la mia storia non sia tragica, ho incontrato molti altri sauditi a metà con storie tristi e ho sempre sognato di trovare un modo per aiutarli a creare un collegamento con la cultura saudita. I miei genitori (madre americana e padre saudita) erano sposati legalmente e vivevano nel Regno, ma si sono separati quando ero piccolo e sono cresciuto negli USA”.

Faisal e sua sorella sono più fortunati di moltissimi figli in situazioni simili; i loro genitori e le loro famiglie sono idealisti.

“Sono sempre stato in contatto con la mia famiglia in Arabia Saudita, e sono andato a trovarli molto volte da bambino. I miei nonni, mio padre, zie, zii e cugini vengono a trovarci negli States”, ha scritto.

“Sono stato fortunato a crescere in America, conoscendo al contempo la mia identità e famiglia saudita. Grazie a Dio ho il dono di avere una madre che ha conservato la nostra identità araba e musulmana e non si è risposata per allevarci in modo giusto; e un padre che nemmeno lui si è risposato e si è dedicato a lavorare in Arabia Saudita per supportare la sua ex-moglie e i suoi figli sauditi; e una famiglia saudita che si è preoccupata per noi e ci ha voluto bene. Ho trascorso la mia vita lavorando con molte agenzie saudite
(ambasciate e ministeri) che si occupano delle questioni concernenti i cittadini all’estero e, purtroppo, hai ragione, spesso forniscono informazioni solo in arabo”.

Faisal offre la sua esperienza per aiutare famiglie e figli che hanno bisogno di aiuto per comunicare con agenzie governative.

“Mi piacerebbe aiutare le donne e i figli che non sono stati fortunati come me a rimettersi in contatto con le loro famiglie saudite, o almeno con le loro radici arabe e islamiche ed i servizi governativi. Ho avuto esperienza di lavoro in consolati sauditi prima di ritornare a scuola (adesso sto studiando per la mia laurea specialistica) e vorrei usare questa conoscenza dei sistemi sauditi per
aiutare queste famiglie perse a ricostruire i contatti.

“Se hai idea di come potrei contattarle per fare questo, per piacere fammelo sapere. Ho sempre avuto il sogno di avviare una società, più avanti nella mia vita, per aiutare queste famiglie, ma i tuoi articoli hanno dato a questo tema molta attenzione e mi hanno fatto decidere che non c’è momento migliore del presente”.

Sia benedetto il tuo cuore saudita-americano, Faisal. Spero che altri individui e gruppi si uniranno a noi nel nostro sforzo di trovare delle soluzioni organizzate per le nostre famiglie e i nostri figli abbandonati. Mandaci i tuoi pensieri e resta sintonizzato!

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Published by

Tara Umm Omar

American married to a Saudi.

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