Saudi Government Graciously Approves Iqamahs Without Sponsors For Non-Saudi Women/Mothers (Italian Translation)

photocreditzazzleYesterday a Saudi photographer who goes by the name of Abu Leena-Rose of Sydney, Australia shared some good news with me by way of an article on Sabq (in Arabic). My husband thinks that the new changes will mostly benefit non-Saudi women/mothers who are either widows, divorced or have been abandoned as obviously they are devoid of sponsorship in order to provide them incentive to come to live in Saudi Arabia or remain living in Saudi Arabia. This makes sense if you consider what has been happening lately with non-Saudi women abroad allegedly conning AWASSIR of funds. I suspect the new changes could ensure that the government’s monetary assistance is being allocated to non-Saudi women/mothers residing in KSA who can then circulate it back into the Saudi economy rather than a foreign economy. It also means that they can easily track the funds, they know exactly who it is going to which lessens the chances of fraud. Additionally, I assume that it is more cost effective for the Saudi government to aid these families in Saudi Arabia than abroad, freeing up more funds to take care of other needy households. Another benefit of these new rights is that non-Saudi widows, divorcees and abandoned women will no longer have to fear deportation (see my reply to Jean Sasson’s comment at the end of this post). Concerning how it impacts non-Saudi wives of Saudis: 1) I initially thought that non-Saudi wives could work in government offices but my friend pointed out that on our iqamahs it says that we aren’t allowed to work. I guess the stories I heard of non-Saudi wives working in government positions were under the table aka illegal. Currently we will be permitted to have a government job that count towards Saudization 2) My friend said that non-Saudi wives could receive access to government hospitals on the condition of securing a wasta. But it has always been free for our Saudi children and now includes non-Saudi mothers 3) My husband claims that non-Saudi wives will be able to go to the Passport Office and apply for a new iqamah or renew an expired iqamah, even though the Saudi husband would still be the sponsor. They would probably request proof of marital status, such as a marriage certificate. Maybe some of the Saudi husbands will be delighted with this since they won’t have to deal with the Passport Office again hahaha. Please keep in mind that the new changes are not that clear and can be confusing. I keep having to update this foreword as new information or different interpretations come my way. Dear readers, what do you think about this recent announement? Tara Umm Omar

Foreign Mothers Of Saudi Children To Get Permanent Residency: Cabinet Extends Education And Health Privileges In Bid To Boost Family Stability
By Habib Toumi, Bureau Chief
Manama | Gulf News
10 September 2013

Non-Saudi mothers of Saudi children will be given permanent residence in Saudi Arabia without the need of a sponsor, the cabinet has said.

They will also be given the rights accorded to Saudi nationals in public and university education and in health services.

The decision announced by Abdul Aziz Khoja, the culture and information minister, following the weekly cabinet session on Monday, marks a breakthrough for non-Saudi women married to Saudi men who, despite their marriage and their Saudi children, continued to be treated as “full foreigners” who needed a sponsor to be able to live in Saudi Arabia and could not benefit from any privilege enjoyed by Saudi women.

Under the sponsorship system adopted by several countries in the Gulf, foreigners cannot live in the country or take up a job or switch jobs without the approval of their sponsor.

According to the official Saudi Press Agency, the recommendations to change the status of the foreign mothers of Saudi children had been submitted by the foreign minister Prince Saud Al Faisal based on “the lack of housing and living guarantees for Saudi children living abroad and their non-Saudi mothers upon returning to the kingdom.”

The decision is expected to encourage non-Saudi women married with Saudis to stay in the kingdom with their children.

“The state will pay the residence fees of the non-Saudi mothers,” the information minister said. “These mothers have the right to take up jobs in the private sector and will be considered part of Saudization process,” he said in reference to the scheme launched by the state to boost the number of Saudis employed by private companies.

The minister said that the cabinet cancelled a paragraph in a decision taken by the Saudi government more than 40 years ago and related to non-Saudi widows with Saudi children that stipulated that “they must have sponsors according to residence regulations.”

The cabinet also cancelled another paragraph of the same decision that stipulated that the “sponsor must pay for the non-Saudi mother’s living expenses if she is unable to find a job for legal considerations.”

Permanent Residency Relief For Foreign Wives Of Saudis
By P.K. Abdul Ghafour
Arab News | Jeddah
10 September 2013

Foreign mothers of Saudi children will be given permanent residence in the Kingdom without sponsors, the Council of Ministers said on Monday. They will also receive educational and health services like other Saudis.

The Cabinet, chaired by Crown Prince Salman, deputy premier and minister of defense, made this important decision upon the recommendation of Foreign Minister Prince Saud Al-Faisal.

The decision was aimed at encouraging non-Saudi wives of Saudis to stay in the Kingdom with their children. The Cabinet said that the state shall bear the woman’s residence fees.

“She shall be allowed to work for others in the private sector and she shall be considered part of Saudization process,” said Culture and Information Minister Abdul Aziz Khoja.

The Cabinet deleted Para 3 of the Cabinet’s decision No. 1215 dated 8/11/1392 regarding non-Saudi widows with Saudi children, which stipulates that her son “be her sponsor according to Iqama regulations.”

It also deleted Para 5 of the same decision, which states that “the sponsor undertakes paying living expenses if she cannot keep a job due to legal objection.” The non-Saudi mother of Saudi children shall be treated as a Saudi national in terms of general and university education, as well as medical treatment in government hospitals, the Cabinet said.

Saudis and expatriates have applauded the decision, saying it would solve problems facing many Saudi families.

“This decision should have been taken a long time ago,” said Mohammed Badahdah, assistant secretary-general of the World Assembly of Muslim Youth.

“A foreign mother of Saudi children should acquire permanent residency by default in order to bring peace of mind and stability to the family,” he told Arab News.“ It is the right of the mother to stay with her children.”

Badahdah said that granting citizenship to these women should be decided by higher authorities, adding that Saudi Arabia has temporarily stopped giving citizenship to foreigners. “They used to consider applications of people who have gained the required points in terms of stay, education and family relations with Saudis,” he said.

Abdullah Bajubair thanked the government for the humane decision. He requested the king to consider granting citizenship to those who are born and brought up in the Kingdom and have lived in the country for several years.

Non-Saudi Mothers Of Citizens Get Their Rights
Non-Saudi Mothers Of Citizens Given Their Rights
No Change In Citizenship Law: Civil Affairs
Wife Discovers Hubby Not Saudi After 18 Years
Saudis Welcome Decision To Give Foreign Mothers Of Saudi Children Permanent Residence Status
Foreign Mothers Of Saudis Hail Permanent Residency Decision

Photo Credit: Zazzle 


Madri Straniere Di Figli Sauditi Ottengono La Residenza Permanente: Il Gabinetto Estende I Servizi Educativi E Sanitari Come Offerta Per Incoraggiare La Stabilità Familiare
Di Habib Toumi, Bureau Chief
Manama | Gulf News
10 Settembre 2013
Traduzione Italiana di A.P.

Le madri non-saudite di figli sauditi riceveranno la residenza permanente in Arabia Saudita senza la necessità di uno sponsor, ha detto il Gabinetto.

Godranno anche dei diritti accordati ai cittadini sauditi nell’istruzione pubblica e universitaria e nei servizi sanitari.

La decisione annunciata da Abdul Aziz Khoja, ministro della cultura e dell’informazione dopo la riunione settimanale del Gabinetto lunedì, segna una svolta per le donne non-saudite sposate con sauditi le quali, nonostante il matrimonio e i figli sauditi, continuavano ad essere trattate come “straniere a tutti gli effetti” bisognose di uno sponsor per poter vivere in Arabia Saudita e non potevano godere di nessuno dei privilegi accordati alle donne saudite.

In base al sistema della sponsorizzazione adottata da parecchi paesi del Golfo, gli stranieri non possono né vivere nel paese né iniziare a lavorare né cambiare lavoro senza l’approvazione del loro sponsor.

Secondo la Saudi Press Agency, raccomandazioni per cambiare lo status delle madri straniere di figli sauditi erano state presentate dal ministro degli esteri principe Saud Al Faisal, sulla base “della mancanza di garanzie di alloggio e mantenimento per i figli sauditi che vivono all’estero e le loro madri non-saudite al loro ritorno nel Regno”.

Ci si aspetta che la decisione incoraggi le donne non-saudite sposate con sauditi a restare nel Regno con i loro figli.

“Lo stato si accollerà le tasse sulla residenza delle madri non-saudite”, ha detto il ministro dell’informazione. “Queste madri hanno il diritto di cominciare a lavorare nel settore privato e saranno considerate parte del processo di sauditizzazione”, ha detto riferendosi al progetto lanciato dallo stato per aumentare il numero di sauditi impiegati nelle compagnie private.

Il ministro ha detto che il Gabinetto ha cancellato un paragrafo in una decisione presa dal governo saudita oltre 40 anni fa e concernente le vedove non-saudite con figli sauditi, che stabiliva che “debbono avere uno sponsor in base alle regole sulla residenza”.

Il gabinetto ha cancellato anche un altro paragrafo della stessa decisione il quale stabiliva che “lo sponsor deve accollarsi le spese di mantenimento della madre non-saudita se costei non è in grado di trovare un lavoro per motivi legali”.

Il Sollievo Della Residenza Permanente Per Le Mogli Straniere Di Sauditi
Di P.K. Abdul Ghafour
Arab News | Jeddah
10 Settembre 2013
Traduzione Italiana di A.P.

Il Consiglio dei Ministri ha detto lunedì che le madri straniere di figli sauditi avranno il permesso di residenza permanente nel Regno senza necessità di uno sponsor. Godranno anche dei servizi educativi e sanitari come gli altri sauditi.

Il Gabinetto, presieduto dal principe ereditario Salman, vice premier e ministro della difesa, ha preso questa importante decisione sulla base di una raccomandazione del ministro degli esteri principe Saud Al-Faisal.

Le decisione mira ad incoraggiare le mogli non-saudite di sauditi a rimanere nel Regno con i loro figli. Il Gabinetto ha detto che lo stato si accollerà le tasse sulla residenza della donna.

“Avrà il permesso di lavorare con altri nel settore privato e sarà considerata parte del processo di sauditizzazione”, ha detto il ministro della cultura e dell’informazione Abdul Aziz Khoja.

Il Gabinetto ha cancellato il paragrafo 3 della decisione del Gabinetto n. 1215 datata 8/11/1392 concernente le vedove non-saudite con figli sauditi, la quale stabilisce che suo figlio “deve essere il suo sponsor in base ai regolamenti sull’iqama”.

Ha anche cancellato il paragrafo 5 della stessa decisione, che stabilisce che “lo sponsor si accolla il pagamento delle spese di mantenimento se lei non può conservare il lavoro a causa di un impedimento legale”. La madre non-saudita di figli sauditi verrà trattata come i cittadini sauditi per quanto concerne l’istruzione generale ed universitaria e le cure mediche negli ospedali pubblici, ha affermato il Gabinetto.

I sauditi e gli stranieri hanno approvato la decisione, dicendo che risolverà i problemi di molte famiglie saudite.

“Questa decisione avrebbe dovuto essere presa molto tempo fa”, ha detto Mohammed Badahdah, vice segretario generale dell’Assemblea Mondiale della Gioventù Musulmana.

“Una madre straniera di figli sauditi dovrebbe acquisire la residenza permanente per default per portare serenità mentale e stabilità nella famiglia”, ha detto ad Arab News. “E’ diritto della madre stare con i suoi figli”.

Badahdah ha detto che la concessione della cittadinanza a queste donne dovrebbe essere decisa dalle massime autorità, aggiungendo che l’Arabia Saudita ha temporaneamente smesso di concedere la cittadinanza agli stranieri. “Prendevano in considerazione le domande presentate da persone che avevano raggiunto il punteggio richiesto per quanto concerne la permanenza, l’istruzione e i legami familiari con sauditi”, ha detto.

Abdullah Bajubair ha ringraziato il governo per la decisione umana. Ha chiesto al re di prendere in considerazione la concessione della cittadinanza a coloro che sono nati e crescuti nel Regno e che vivono nel paese da parecchi anni.


Arab Ex-Wife Of A Saudi Needs Iqamah Transfer (Italian Translation)

photocreditjeddahpointDivorced Arab Woman Seeks Urgent Iqama Transfer
Arab News |Jeddah
10 July 2013

An Arab woman with two children from her former Saudi husband is in a quandary because her former spouse refused to renew her residence permit after he divorced her a few years ago.

Umm Raed said her former husband also refused to comply with a court order to pay maintenance for their children aged 11 and 12. She has custody of the children, who are Saudi citizens.

She said she sued for divorce when her life became unbearable because of her husband’s daily physical and mental abuse.

A Shariah court had ruled six years ago that her former spouse should pay a total of SR 1,100 a month for the children’s upkeep, which includes their clothes and medical care. She said her former husband had not renewed her iqama for nine years. She also had to get a new passport from her country’s embassy because he had refused to hand over her original passport. She tried unsuccessfully to transfer her sponsorship a year ago.

A spokesman for the Passport Department said the woman could get assistance if she gets a favorable order from the governor’s office. He said she could also get a sponsorship transfer because her children are Saudi citizens.

Photo Credit: Jeddah Point



Donna Araba Divorziata Cerca Un Urgente Trasferimento Di Iqama
Arab News – Jeddah
10 Luglio 2013
Traduzione Italiana di A.P.

Una donna araba con due figli dall’ex marito saudita si trova in un dilemma perchè l’ex coniuge ha rifiutato di rinnovare il suo permesso di residenza dopo aver divorziato da lei alcuni anni fa.

Umm Raed ha detto che il suo ex marito ha anche rifiutato di obbedire ad un’ingiunzione del tribunale di pagare per il mantenimento dei loro figli di 11 e 12 anni. Lei ha la custodia dei figli, che sono cittadini sauditi.

Ha raccontato di aver presentato istanza di divorzio quando la sua vita è diventata insopportabile a causa degli abusi fisici e mentali che subiva quotidianamente dal marito.

Un tribunale della Shariah aveva stabilito sei anni fa che l’ex coniuge doveva pagare un totale di 1.100 rial al mese per il mantenimento dei figli, e in questa somma erano inclusi l’abbigliamento e le cure mediche. Ha detto che l’ex marito non le rinnovava l’iqama da nove anni. Aveva anche dovuto ottenere un nuovo passaporto dall’ambasciata del suo paese perchè lui aveva rifiutato di consegnare il suo passaporto. Ha tentato senza successo di trasferire la propria sponsorizzazione un anno fa.

Un portavoce del Dipartimento per i Passaporti ha detto che la donna potrebbe ricevere assistenza se ottenesse un ordine in suo favore dall’ufficio del governatore. Ha detto che potrebbe anche ottenere un trasferimento della sponsorizzazione perchè i suoi figli sono cittadini sauditi.

Passport Office Still Charging Iqamah Fees For Children Of Saudi Mothers And Non-Saudi Fathers (Italian Translation)

justiceforchildrenJustice For Children Of Saudi Women
By Abdo Khal
Okaz, Local Viewpoint

There have been a number of government decisions that have remained dormant for a long time without being implemented. These decisions have been in deep slumber in the drawers of the concerned government departments. They will not wake up no matter how much noise we make about them.

The most prominent of these is the decision concerning the children of Saudi women married to foreigners.

All the decisions in this regard have made it clear that these children should be treated as Saudi citizens. In reality they are not. The decisions remained just ink on paper. The situation continues as it is without any change.

A number of official statements were made on the issue of equal treatment but the real facts of life nullify all these statements. An example for this is the treatment of children of Saudi mothers and foreign fathers at the Passport Department. The Ministry of Labor has given the Saudi mothers the right to sponsor her own children. A government decision said these children should be exempted from paying fees for the iqama issuance or transfer.

However, the Passport Department did not implement the decision and is still charging fees. The fees are too high to bear for some mothers, especially the unemployed ones. Therefore, it is imperative that the decision exempting the children of Saudi mothers and foreign fathers from iqama fees should be implemented without delay.

The Passport Department should also stop writing on the iqamas of these children the statement that they are “working as sons and daughters with their mother”. This phrase should never be used by a government department that should look instead for a more humane alternative. Why not simply write on the iqamas of these children that “they are sons and daughters of a Saudi mother” instead of working for their mother?

The same thing applies to foreign women married to Saudis. Instead of writing on her iqama that she is working for her husband, just mention that she is the wife of a Saudi.

The issue of naturalization is an old one, which is being dealt with very slowly. Many families have been suffering from this problem. Their sons and daughters were born in the Kingdom and did not know any other home but still they are not considered Saudi citizens. This problem should be resolved immediately instead of protracting it for long years without any real solution.


Giustizia Per I Figli Di Donne Saudite
Di Abdo Khal
Okaz, Local Viewpoint
Traduzione Italiana di A.P.

C’è un certo numero di decisioni del governo che sono rimaste dormienti per lungo tempo senza essere implementate. Queste decisioni giacciono in un sonno profondo nei cassetti dei dipartimenti governativi interessati. Non si sveglieranno, per quanto forte sia il rumore che facciamo attorno a loro.

La più importante di queste decisioni è la decisione che riguarda i figli di donne saudite sposate con stranieri.

Tutte le decisioni a questo riguardo hanno specificato che questi figli dovrebbero essere trattati come cittadini sauditi. In realtà non avviene così. La decisione è rimasta lettera morta. La situazione rimane la stessa senza nessun cambiamento.

Ci sono state delle dichiarazioni ufficiali sulla questione dell’uguale trattamento, ma la realtà della vita invalida queste dichiarazioni. Un esempio in questo senso è il trattamento dei figli di madri saudite e padri stranieri presso il Dipartimento per i Passaporti. Il Ministero del Lavoro ha dato alle madri saudite il diritto di sponsorizzare i propri figli. Una decisione governativa ha stabilito che questi figli dovrebbero essere esonerati dal pagamento delle tasse sulla concessione o il trasferimento dell’iqama.

Tuttavia, il Dipartimento per i Passaporti non ha implementato la decisione e ancora fa pagare le tasse. Per alcune madri, specialmente quelle disoccupate, le tasse sono troppo alte. Di conseguenza, è tassativo implementare senza dilazioni la decisione che esonera i figli di madri saudite e padri stranieri dal pagamento delle tasse sull’iqama.

Il Dipartimento per i Passaporti dovrebbe anche smettere di scrivere sugli iqama di questi figli la frase che essi “stanno lavorando con la loro madre in qualità di figli e figlie”. Questa frase non dovrebbe mai essere usata da un dipartimento governativo che, invece, dovrebbe cercare un’alternativa più umana. Perchè non scrivere sull’iqama di questi figli semplicemente che “sono figli e figlie di madre saudita” al posto di scrivere che lavorano per la madre?

Lo stesso vale per le donne straniere sposate con sauditi. Invece di scrivere sul loro iqama che lavorano per il marito, si potrebbe scrivere che sono mogli di un saudita.

La questione della naturalizzazione è vecchia, e la si sta affrontando con grande lentezza. Molte famiglie soffrono a causa di questo problema. I loro figli e le loro figlie sono nati nel Regno e non conoscono altra casa, ma non sono considerati cittadini sauditi. Questo problema dovrebbe essere risolto immediatamente invece di protrarlo per lunghi anni senza nessuna soluzione reale.



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